Celtics contro Punteggio Bucks, takeaway: Jayson Tatum erutta per 46 punti per portare Boston alla vittoria cruciale in Gara 6

Giannis Antetokounmpo e Jayson Tatum si sono esibiti per secoli venerdì sera nella loro vittoria per 108-95 mentre i due All-Stars hanno eclissato ciascuno il plateau di 40 punti mentre i Boston Celtics hanno costretto a un match-do-or-die Game 7 contro Milwaukee Bucks domenica pomeriggio al TD Garden.

Tatum è stato fantastico per i Celtics in una notte in cui avevano bisogno che lo fosse mentre ha salvato la sua migliore prestazione della serie per una partita di eliminazione in trasferta in quello che può essere facilmente descritto come un ambiente ostile. Tatum ha eliminato Giannis per un record di 46 punti per andare insieme a nove rimbalzi e quattro assist. Mentre il suo sforzo è stato una sconfitta, Antetokounmpo è stato dominante finendo la partita con 44 punti alla fine con 20 sorprendenti rimbalzi e sei assist.

La partita 7 è prevista per le 15:30 ET di domenica con la ABC che si occuperà della trasmissione nazionale.

Ecco tre punti chiave del gioco:

1. Tatum offre una delle migliori prestazioni della sua carriera

Jayson Tatum non ha sempre dato il meglio di sé in questa serie, ma i grandi giocatori non si lasciano definire brutti giochi o brutti tratti. E Tatum ha dimostrato in questa stagione, e in particolare venerdì sera, di essere davvero un grande giocatore. Con la stagione dei Celtics in gioco, si è fatto avanti e ha offerto una delle migliori prestazioni della sua carriera.

Ha avuto un inizio caldo, abbattendo due da 3 punti nei primi minuti per aiutare i Celtics ad aprire un vantaggio iniziale, ma il suo lavoro migliore e più importante è arrivato nel quarto quarto. Una volta in vantaggio di 18, il vantaggio dei Celtics era stato ridotto a quattro con 8:42 da giocare, e i flashback di Gara 5 stavano iniziando. Tatum si è assicurato che non ci sarebbe stato un secondo crollo diretto.

In primo luogo, un incredibile salto in dissolvenza sulla linea di fondo per battere il cronometro. Successivamente, un pull-up da 3 punti proprio in faccia a George Hill. Poi ha ripetuto la sequenza con un’altra dissolvenza e altri 3. Nell’arco di tre minuti ha segnato 10 punti consecutivi per i Celtics e ha riportato il vantaggio a otto per dare loro un po’ di respiro. I Bucks non si sarebbero mai avvicinati.

“Sì, ovviamente ha colpito alcuni grandi durante la partita”, ha detto l’allenatore dei Celtics Ime Udoka. “L’ha fatto e ha anche fatto la giocata giusta… Notte enorme da parte sua, ne avevamo decisamente bisogno”.

Tatum ha segnato 16 punti nel solo quarto quarto e ha concluso la serata con 46, nove rimbalzi e quattro assist su 17 su 32 dal campo. I 46 punti di Tatum sono stati i secondi nella storia della franchigia quando ha affrontato l’eliminazione e si è unito a Sam Jones come l’unico altro Celtic ad avere più partite di playoff da 45 punti.

“Ecco perché viene pagato un sacco di soldi”, ha detto Marcus Smart. “È entrato in un’altra modalità proprio lì. L’abbiamo visto nei suoi occhi. Era aggressivo, veniva a dirci ‘dammi la palla.’ Gli abbiamo dato la palla, ce l’ha chiesto ed è quello che faremo. Come ho detto, è per questo che viene pagato un sacco di soldi”.

Jayson Tatum ha ancora solo 24 anni. Ha un decennio o più e forse centinaia di partite di playoff davanti a sé. Sarà difficile per lui interpretarne uno migliore di quello che ha fatto venerdì sera.

2. Lo sforzo erculeo di Giannis non è stato sufficiente

I Bucks erano già una squadra di alto livello prima che Khris Middleton cadesse per una distorsione alla MCL al primo turno contro i Chicago Bulls, e senza di lui il problema è ancora più pronunciato. La sua assenza ha costretto Giannis Antetokounmpo ad assumersi un onere alquanto ridicolo e tentare di portare i Bucks da solo.

A volte in questa serie è stato in grado di fare proprio questo; i Bucks hanno vinto tre partite, dopotutto. Ma anche i migliori giocatori non possono sempre farcela da soli, come hanno scoperto Giannis and the Bucks durante Gara 6.

Giannis è stato brillante. Ha segnato 17 punti nel primo quarto per mantenere i Bucks in gioco nonostante il buon inizio dei Celtics e ha continuato ad attaccare per tutta la notte. C’era poco che i Celtics potessero fare per rallentarlo, mentre si faceva strada verso la vernice per fragorosi slam e viaggi sulla linea di tiro libero.

“Giannis è stato fantastico per loro”, ha detto Jaylen Brown. “Inesorabile nel suo approccio. Andrà avanti, continuando ad attaccare. Il suo condizionamento è ottimo, non sembra che si stanchi come gli altri. Continua a venire”.

Il Greek Freak ha chiuso con 44 punti, 20 rimbalzi e sei assist, ha tirato 14 su 15 dalla linea di tiro libero ed è diventato il primo giocatore dopo Shaquille O’Neal nel 2001 ad avere un 40-20 nei playoff.

Giannis ha avuto un incredibile tasso di utilizzo del 45,2 percento – il più alto in assoluto in una partita di playoff – e ha segnato o assistito su 52 dei 95 punti dei Bucks. È stato uno sforzo davvero erculeo, e non è bastato. Jrue Holiday e Pat Connaughton sono stati gli unici altri giocatori a segnare in doppia cifra, ma nessuno dei due ha segnato più di 17 punti. I Bucks hanno mancato Middleton per tutta la serie, ma mai più di Game 6.

3. I Celtics mostrano determinazione dopo il fallimento di Gara 5

I Celtics avrebbero dovuto venire a Milwaukee per chiudere la serie venerdì sera. Invece, sono stati loro ad affrontare l’eliminazione dopo un crollo in ritardo in Gara 5 che li ha visti perdere un vantaggio di 13 punti nel quarto quarto in casa. Recuperare da una sconfitta straziante come quella richiede un’enorme quantità di determinazione, forza mentale di fiducia in se stessi.

Dopo aver evitato l’eliminazione in trasferta, è chiaro che i Celtics hanno tutto quanto sopra.

“Penso a quanto sia stato pungente, perdere quella partita in quel modo”, ha detto Jayson Tatum. “Tutti avevano l’amaro in bocca. Guardare un film, imparare da esso e dall’entusiasmo – eravamo ottimisti. Non siamo stati sconfitti, sapendo che avevamo ancora l’opportunità di salvare la nostra stagione e venire qui e ottenere una vittoria . Ci credevamo, ci credevamo davvero. Ci credevamo l’uno nell’altro e stanotte si è visto”.

Il lavoro è tutt’altro che finito. Battere il miglior giocatore del mondo per la seconda partita consecutiva per eliminare i campioni in carica non sarà facile, e domenica i Celtics dovranno riorganizzarsi per Gara 7 in casa. Tuttavia, una performance come quella di venerdì sera la dice lunga sul carattere di questo gruppo.

“Questo è stato un grande momento per tutti noi”, ha detto Tatum. “Per me e la squadra, proprio come avremmo risposto. Perdere Gara 5 ci avrebbe rafforzato o distrutto. Abbiamo mostrato molta forza e crescita venendo qui e ottenendo una vittoria in trasferta”.

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