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Anno dopo anno, indipendentemente dal presidente o dalla forza dell’economia, il rapporto fiscale di New York con Washington segue quasi sempre lo stesso schema: lo stato dà di più al governo federale – a volte miliardi di più – di quanto non guadagni con la spesa federale.

Questo squilibrio è stato a lungo denunciato dai leader politici di New York, i quali sostengono che alcuni grandi stati “donatori” come il loro stanno sovvenzionando ingiustamente servizi per altri. Daniel Patrick Moynihan, senatore di New York per più di due decenni, ha persino iniziato a produrre il proprio rapporto annuale negli anni ’70 per richiamare l’attenzione su una disparità che persisteva ben oltre la sua morte nel 2003.

Ma nel 2020, quando la pandemia di coronavirus ha ucciso migliaia di persone qui e ha decimato l’economia dello stato, è successo qualcosa di straordinario. Per la prima volta dopo decenni, New York si è trovata un beneficiario netto del governo federale, grazie in gran parte a una raccolta di fondi di soccorso da Washington.

Per ogni dollaro che i newyorkesi hanno contribuito al Tesoro degli Stati Uniti in tasse durante l’anno fiscale 2020, lo stato ha recuperato $ 1,59, secondo il controllore di New York in uno studio recente, un forte aumento rispetto ai 91 centesimi dell’anno prima. La tendenza dovrebbe continuare per il 2021 e forse il 2022, prima di ridursi quando la spesa federale tornerà a livelli normali.

L’effetto su New York, mentre si prepara a definire il budget per il prossimo anno, è stato trasformativo e lo stato è tutt’altro che il solo a beneficiare di due anni di generosità federale. I bilanci statali in tutto il paese sono stati rafforzati da trilioni di dollari di sussidi di disoccupazione migliorati, aiuti alle piccole imprese e ospedali e sovvenzioni dirette ai governi statali e locali in un momento in cui la maggior parte ha lottato per rimanere solvibile.

Tutti i 50 stati avevano una bilancia dei pagamenti favorevole con Washington nel 2020, la maggior parte dei quali più grande di quella di New York, secondo lo studio del controllore dello Stato di New York e un altro del Rockefeller Institute for Government.

Ma da nessuna parte gli estremi sono stati così sorprendenti come a New York, sede della terza economia più grande del paese, il primo picco di decessi per Covid negli Stati Uniti e, spesso, il più grande stato donatore del governo federale grazie soprattutto alla sua considerevole base imponibile .

Secondo alcune stime, dall’inizio della pandemia, più di 270 miliardi di dollari si sono trasferiti da Washington a New York attraverso una serie di aiuti per la pandemia e fatture di stimolo. Il denaro ha inondato i bilanci di Albany, New York City e della Metropolitan Transportation Authority, cancellando i disavanzi e ponendo fine ai discorsi – per ora – sul tipo di dolorosi tagli di bilancio che una volta sembravano inevitabili.

“Ci ha permesso non solo di superare il Covid, ma anche di uscire dal fossato e ricominciare ad andare avanti”, ha affermato il senatore Chuck Schumer, democratico di New York e leader della maggioranza al Senato, che ha aiutato a orientarsi dopo round di finanziamenti verso il suo stato di origine.

Non è passato molto tempo da quando i leader democratici responsabili della città di New York e dello stato stavano praticamente implorando assistenza federale, poiché il governatore ha soppesato con riluttanza nuove tasse e tagli di bilancio per ridurre un deficit statale una volta stimato a $ 15 miliardi, e l’ex sindaco Bill de Blasio ha chiesto ad Albany l’autorità di prendere in prestito fino a $ 5 miliardi.

In che modo esattamente New York tragga vantaggio dalla sua ritrovata solvibilità, e quanto tempo duri, rimane una questione aperta.

Gli analisti di bilancio stanno già lanciando allarmi sul fatto che i responsabili politici, in particolare i democratici progressisti, stanno spingendo per utilizzare la manna per lanciare nuovi ambiziosi programmi sociali che lo stato o la città potrebbero non essere in grado di permettersi una volta che i soldi inevitabilmente si esauriranno.

Richard Ravitch, l’ex funzionario statale che ha contribuito a organizzare il salvataggio delle finanze di New York City negli anni ’70, ha affermato in un’intervista di temere che New York possa affrontare un dirupo fiscale se i politici si convincessero che la “fata madrina” federale scenderà di nuovo in riempire le loro casse.

“Tutto quello che so è che quando i soldi federali si esauriranno, è molto probabile che lo stato e la città affronteranno crisi di bilancio di proporzioni significative”, ha affermato Ravitch. “È solo nella natura dei politici in una democrazia voler spendere i soldi che hai perché ce ne sono così tanti che li cercano per una cosa o l’altra”.

La signora Hochul, una democratica, sembrava guardarsi da questo risultato quando ha proposto il suo budget di 216 miliardi di dollari a gennaio. La proposta era la più grande nella storia dello stato e prevedeva di spendere miliardi di dollari per premiare e trattenere operatori sanitari e insegnanti.

Ma la signora Hochul ha strutturato principalmente quelle e altre costose spese legate alla pandemia come spese una tantum, piuttosto che come passività ricorrenti, e ha proposto di mettere in riserva il 15% delle spese operative dello stato, una strategia che secondo lei avrebbe aiutato a bilanciare il bilancio attraverso 2027.

In una lettera che accompagna il rapporto Rockefeller, Robert Mujica, direttore del bilancio del governatore, ha avvertito che, a meno che non ci sia un cambiamento importante nella politica federale, come l’aumento del limite di $ 10.000 alle detrazioni fiscali statali e locali nelle dichiarazioni federali, istituito nel 2018, “New York rivendicherà ancora una volta il dubbio primato di essere il primo stato donatore”.

Credito…Todd Heisler/The New York Times

La signora Hochul, una moderata rielezione quest’anno, è già sotto pressione da parte dei Democratici che controllano la legislatura statale affinché si muovano verso i loro piani più espansivi. Sia il Senato che i Democratici dell’Assemblea hanno proposto budget ancora più grandi che includono espansioni dell’assistenza all’infanzia finanziata dallo stato o delle università pubbliche statali, obiettivi di lunga data che ritengono migliorerebbero significativamente la vita dei newyorkesi ma creeranno anche nuove passività finanziarie anno dopo anno.

“Sono felice che stiamo mettendo soldi nel nostro fondo di riserva a livelli più alti di quelli che abbiamo ai miei tempi ad Albany”, ha detto Liz Krueger, una democratica di Manhattan che presiede la Commissione Finanze del Senato dello Stato. “Ma credo anche che questo sia il momento di fare investimenti trasformativi nel futuro del nostro stato”.

Una dinamica simile sembra pronta a manifestarsi a New York City. Dopo anni di spese crescenti sotto il suo predecessore, la proposta di budget iniziale di 98,5 miliardi di dollari del signor Adams prevedeva di tagliare i costi del 3% in molte agenzie cittadine e di consentire che migliaia di posizioni rimanessero vacanti per risparmiare denaro e metterne da parte alcune per gli anni futuri. Ma deve affrontare un consiglio comunale più liberale; i membri del suo caucus progressista hanno recentemente criticato la proposta del sindaco definendola un “bilancio di austerità”.

Forse in nessun luogo l’impatto degli aiuti federali è stato più netto che all’MTA, che ha visto precipitare i passeggeri delle metropolitane e delle linee ferroviarie pendolari di New York City, privandola di entrate operative.

Dal 2020, il Congresso ha aiutato a indirizzare circa 15 miliardi di dollari all’autorità, il che prevede che il denaro possa aiutare a compensare le entrate perse dalla tariffa e altre carenze previste fino al 2025. La manna ha aiutato l’agenzia a scongiurare una catastrofe immediata, ma lascia anche il potenziale per una crisi fiscale negli anni a venire.

Mentre altri stati hanno beneficiato del recente afflusso di fondi federali, ci sono anche indicazioni che New York sia andata meglio di quanto avrebbe potuto altrimenti data l’anzianità dei suoi rappresentanti a Washington, in particolare il signor Schumer.

Il senatore ha dichiarato in un’intervista di aver utilizzato la sua leva per una serie di fatture di soccorso per il coronavirus, una fattura per le infrastrutture da 1 trilione di dollari firmata l’anno scorso e altre spese per aumentare i finanziamenti federali per il transito, l’istruzione, le organizzazioni non profit e i luoghi delle arti dello spettacolo a New York . A un certo punto, il signor Schumer ha bloccato l’approvazione di un pacchetto di aiuti da 2,2 trilioni di dollari nel marzo 2020 fino a quando i repubblicani non hanno accettato di aggiungere più soldi per gli ospedali in prima linea nella lotta contro il virus.

Un anno dopo, ha portato i Democratici ad approvare centinaia di miliardi di dollari in aiuti diretti ai governi statali e locali che i repubblicani si erano rifiutati di approvare quando erano al potere; I leader repubblicani hanno sostenuto che ciò sarebbe stato un aiuto non necessario per gli stati blu. Più di 12 miliardi di dollari sono andati direttamente al governo dello Stato di New York, più di 6 miliardi di dollari a New York City e più ad altre città e paesi dello stato.

“C’è un tempo per la politica di parte. Poi c’è un momento per metterlo da parte e guardare ai vantaggi”, ha detto l’ex senatore Alfonse M. D’Amato, un repubblicano per tre mandati sconfitto da Schumer nel 1998. “Abbiamo beneficiato della sua posizione di leadership: lo stato e i contribuenti”.

Correzione:

26 marzo 2022

Una versione precedente di questo articolo ha erroneamente indicato l’importo in dollari della fattura dell’infrastruttura. È $ 1 trilione, non $ 1 trilione.

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