Carichi di frutta e merci restano inattive mentre la politica di ispezione del Texas prende di mira i camion merci dal Messico

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Una nuova politica del Texas che prevede che i funzionari statali ispezionino ogni camion che entra dal Messico ha suscitato una massiccia protesta tra i conducenti, facendo retrocedere il carico per miglia e lasciando carichi di frutta, verdura e altro materiale inattivi per giorni.

Gli operatori del trasporto merci sono in preda al panico per le ramificazioni dei ritardi, poiché gran parte della produzione degli Stati Uniti in questo periodo dell’anno viene importata dal Messico. Il governatore del Texas Greg Abbott (R) la scorsa settimana ha affermato che le “ispezioni di sicurezza rafforzate” di tutti i veicoli commerciali erano necessarie perché ha affermato che i funzionari federali non stavano fermando l’ingresso di droghe e criminali negli Stati Uniti. Ora, dicono i funzionari degli autotrasportatori, poco sta entrando nel paese.

“Questo non è un problema regionale, o che la città di Laredo non sta ottenendo i loro prodotti nei negozi di alimentari”, ha affermato John Esparza, presidente della Texas Trucking Association. “Stiamo assistendo a ritardi che si faranno sentire in tutto il Paese. Ci sono una mezza dozzina di divisioni di autotrasporti [affected]. C’è il segmento refrigerato degli autotrasporti, ci sono articoli per la casa, silvicoltura, autocisterne di carburante, merci per merci commerciali: si tratta di General Motors, Ford e tutto ciò che viene dal Messico, il nostro partner commerciale”.

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Fragole, asparagi, avocado, pomodori e altri piatti preferiti della primavera sono seduti in file di camion refrigerati lunghi molte miglia mentre i coltivatori e gli spedizionieri si affrettano a reindirizzare e i droghieri si affrettano a trovare prodotti da altrove per evitare scaffali vuoti.

Il segretario stampa della Casa Bianca Jen Psaki ha dichiarato mercoledì che le ispezioni “non necessarie e ridondanti” di Abbott sui camion nei porti di ingresso tra il Texas e il Messico hanno interrotto le catene di approvvigionamento di cibo e automobili, ritardato la produzione, influito sui posti di lavoro e ulteriormente aumentato i prezzi per le famiglie americane. Ha detto che i camion stanno affrontando lunghi ritardi che superano le 5 ore ad alcuni valichi di frontiera e il traffico commerciale è diminuito fino al 60%.

“Il flusso continuo di scambi e viaggi legittimi e la capacità di Customs and Border Protection di svolgere il proprio lavoro non dovrebbero essere ostacolati”, ha affermato PSAKI. “Le azioni del governatore Abbott stanno avendo un impatto sul lavoro delle persone e sui mezzi di sussistenza delle famiglie americane laboriose”.

La scorsa settimana Abbott si è mossa per imporre le nuove restrizioni alle frontiere, sostenendo che l’amministrazione Biden aveva “politiche di frontiera aperta” che “hanno spianato la strada a cartelli pericolosi e droghe mortali che si riversavano negli Stati Uniti”.

Ha detto che il Texas “comincerà immediatamente a intraprendere azioni senza precedenti per fare ciò che nessuno stato ha fatto nella storia americana per proteggere il nostro confine”, il che significa che ogni camion sarà ispezionato dal Dipartimento di pubblica sicurezza del Texas per traffico di esseri umani, armi, droga e altro contrabbando .

Il piano del governatore di fare in modo che i funzionari statali esaminino ogni camion significa che fino all’80 percento di frutta e verdura deperibile non è stato in grado di attraversare da venerdì, ha affermato Lance Jungmeyer, presidente della Fresh Produce Association of the Americas.

Ciò sta causando perdite di milioni di dollari al giorno per datori di lavoro e dipendenti che sono rimasti inattivi, ha affermato, con i clienti incapaci di caricare i prodotti dai loro fornitori del Texas. Significa anche che la carenza di trasporti è in aumento poiché i camion disponibili sono bloccati in fila per attraversare il confine, il che continuerà a far salire il prezzo dei prodotti nei negozi di alimentari americani.

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“Questi camion sono già stati ispezionati dalla dogana e dalla protezione delle frontiere: scansionati, sottoposti a raggi X e annusati da cani antidroga”, ha detto Jungmeyer. “Queste nuove ispezioni sono ridondanti. In numerosi porti di ingresso, Laredo, Pharr, Eagle Pass e altri, i conducenti messicani stanno iniziando a protestare”.

Martedì l’ufficio di Abbott non ha risposto alle richieste di commento.

La linea per i camion da attraversare al ponte di Pharr è stata segnalata fino a 7 o 8 miglia di lunghezza, ha affermato Rod Sbragia, vicepresidente della Fresh Produce Association of the Americas e direttore delle vendite e del marketing di Tricar Sales, un coltivatore e spedizioniere di prodotti messicani. Ha detto che da qualche parte tra 2.000 e 3.000 camion stanno testa a testa in attesa di entrare. I camion refrigerati, ha detto, hanno circa sei o sette giorni di carburante per far funzionare le loro unità di refrigerazione. Dopo di che, il deterioramento è certo.

Sbragia ha detto che nulla ha attraversato il confine con il Texas negli ultimi tre giorni e che i camion sono imballati così poco che non c’è modo di uscire dalla linea in modo che possano reindirizzare. Dice che molti lavoratori in Texas non vengono pagati in questo momento perché non ci sono prodotti con cui lavorare e nessun camion con cui caricare e scaricare.

“Abbiamo circa $ 200.000 a $ 300.000 di prodotti in attesa in questo momento”, ha detto. “E noi siamo solo uno spedizioniere. Ce ne sono centinaia come me. Prodotti per un valore di milioni di dollari seduti su camion che potrebbero finire per essere rovinati”.

La situazione è fluida, ha affermato Laura Garza, specialista della logistica per K&K International Logistics, agenti doganali responsabili delle operazioni di traffico per il Texas. Ma per ora, ha detto, i camionisti messicani hanno, per protesta, bloccato il traffico in direzione nord o sud sul ponte Pharr, il ponte n. 1 per le importazioni di prodotti agricoli negli Stati Uniti, che porta da e verso Reynosa, in Messico, che di solito vede intorno 2.000 attraversamenti di camion al giorno. Né il traffico si sta muovendo in direzione nord del ponte di libero scambio a Los Indios, un valico di frontiera internazionale situato a otto miglia a sud di Harlingen e San Benito.

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“Le compagnie di trasporto dicono: ‘Se questo dura 30 giorni, possiamo durare anche 30 giorni per protesta.’ Perderai contratti e raccolti. Perché influenzare il commercio in questo modo? Non ha alcun senso. Le comunità di confine dipendono dal commercio”, ha affermato.

Matt Mandel è il vicepresidente delle finanze dell’azienda di famiglia, che coltiva e spedisce frutta e verdura messicana. Venerdì ha saputo delle nuove ispezioni. Dirigendosi fuori città, sperava che sarebbe esploso entro la fine del fine settimana.

“Ma i problemi sono peggiorati e le conseguenze si sono aggravate”, ha affermato. “E non vedo una soluzione facile per alleviare l’ingorgo in cui ci troviamo.”

La sua azienda vende il 60 per cento dei suoi prodotti a Boston, New York, Filadelfia e altrove nel nord-est. Il resto va in Canada. Aveva tre camion che avrebbero dovuto uscire venerdì e non è chiaro, ha detto, quando potrebbero raggiungere la loro destinazione finale.

“Non sapremo se avremo perdite fino a quando questo prodotto non arriverà lungo tutta la catena di approvvigionamento. Quando ho il mio nome su una melanzana e finisce per sembrare e avere un sapore di merda, è quello che la gente ricorda”, ha detto. “Alla fine ci saranno deterioramenti e costi più elevati per tutti i soggetti coinvolti. È letteralmente solo politica di parte”.

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