Calore vs. Celtics segna, takeaway: Jimmy Butler perde 41 punti mentre Miami si allontana nella vittoria di Gara 1

Martedì sera i Miami Heat hanno vinto per 118-107 sui Boston Celtics in Gara 1 delle finali della Eastern Conference 2022. È stata una storia di due tempi per gli Heat, che si sono animati nel terzo quarto per riprendersi da uno svantaggio di otto punti nell’intervallo e continuare a dominare i Celtics per il resto della partita. Jimmy Butler ha segnato 41 punti, nove rimbalzi e cinque assist nella vittoria, mentre Tyler Herro ha aggiunto 18 punti dalla panchina per gli Heat.

Miami ha aumentato la pressione sulla difesa nel secondo tempo e ha reso la vita difficile a Jayson Tatum e Boston. Tatum ha concluso la partita con 29 punti (21 nel primo tempo), mentre Jaylen Brown ha aggiunto 24 punti. Boston ha sicuramente mancato Marcus Smart (fuori per un infortunio al piede) e Al Horford (fuori dai protocolli di salute e sicurezza COVID) su entrambe le estremità del campo, e mentre Horford potrebbe saltare Gara 2 nei protocolli del campionato, c’è ottimismo Smart potrebbe tornare per Game 2 da quella distorsione del piede destro.

Ecco tre takeaway di Gara 1 delle finali della Eastern Conference tra Heat e Celtics.

1. Jimmy ha dei secchi

Butler è stato inarrestabile per l’intera partita, ma si è davvero animato nel secondo tempo dove ha messo a segno 27 dei suoi 41 punti nella notte. Ha fatto molti dei suoi danni sulla linea di tiro libero, dove ha accumulato 17 punti, poiché eccelleva nell’esca diversi difensori con la sua pompa finta per ottenere un fallo. Ma non è stato solo il punteggio di Butler a fare la differenza per gli Heat, ma è stato anche lui a farlo con la regia, i rimbalzi e forse soprattutto la sua difesa.

Butler ha concluso la partita con quattro palle rubate, tre delle quali nel terzo quarto. C’è stato un punto in quel quarto in cui Butler è uscito con palle rubate consecutive che hanno portato a facili secchi di contropiede, ampliando il vantaggio di Miami e lasciando i Celtics scioccati dopo aver messo insieme una straordinaria prestazione nel primo tempo. Butler ha anche concluso con tre stoppate, l’ultima delle quali sembrava una dichiarazione, mentre ha infilato Tatum su un tentativo di 3 punti d’angolo negli ultimi minuti del quarto quarto.

Prima del possesso palla, Butler ha affondato un saltatore dalla media distanza sulla guardia dei Celtics Payton Pritchard mentre lo fissava mentre correva in difesa, come per dire “non puoi proteggermi”. Butler ha ragione, Pritchard, e tutti gli altri che Boston ha cercato di attaccarlo non sono riusciti a contenerlo e il risultato è stato una prestazione esplosiva dell’attaccante degli Heat, che ora ha segnato 40 o più punti tre volte in questi playoff.

2. Boston è crollata nel terzo trimestre

Le cose sono andate davvero in pezzi per i Celtics nel terzo quarto, quando sono stati superati 39-14 nell’intervallo dopo essere stati in vantaggio di otto punti dopo 24 minuti. Boston ha dominato la partita per due quarti, poiché Tatum ha lavorato fino a 21 punti nel primo tempo, i Celtics hanno generato 42 punti nella vernice e accumulato 17 assist, mostrando un ottimo movimento della palla per iniziare la partita. Ma tutto quel successo nel primo tempo è volato fuori dalla finestra, e non solo gli Heat hanno colmato il divario nel terzo quarto, ma li hanno completamente schiacciati e hanno ottenuto un vantaggio di 20 punti.

Ringraziamo la difesa di Miami, poiché gli Heat hanno soffocato Tatum e chiuso l’attacco di Boston praticamente non appena ha superato metà campo, ma alcuni hanno anche avuto a che fare con errori mentali dei Celtics. Tatum ha accumulato sei palle perse nel terzo quarto, allontanandosi da ciò che ha funzionato per lui nel primo tempo e ha iniziato a fare affidamento sulla caccia al fallo per ottenere i suoi punti. Il risultato è stato di soli cinque punti dall’attaccante superstar, che ha lottato per trovare di nuovo il suo tiro dopo un inizio di partita caldo.

Ma la colpa non può essere interamente attribuita alle spalle di Tatum per quella prestazione del terzo trimestre. Per tre quarti della partita Brown è stato essenzialmente un non fattore, e mentre ha concluso la serata con 24 punti, la maggior parte di quella produzione è arrivata nel quarto quarto quando gli Heat erano già comodamente in vantaggio.

I Celtics non possono permettersi di far rivivere Brown quando il gioco è praticamente fuori portata, soprattutto quando la squadra è sotto di due titolari in Smart e Horford. Mentre Brown ha messo a segno 15 punti nel quarto quarto per aiutare a mettere in scena un tentativo di rimonta, era troppo poco e troppo tardi per i suoi eroi. Boston aveva bisogno di quella produzione nel terzo trimestre quando Tatum stava diventando brulicante e nessun altro poteva generare punti. Se Brown avesse avuto un terzo quarto più grande dei soli due punti e 0 per 4 dal campo che ha prodotto, forse Boston non scava in uno svantaggio di 20 punti e avrebbe avuto un vero tiro alla fine del gioco.

3. Vincent si fece avanti in assenza di Lowry

Una delle trame principali per gli Heat diretti in Gara 1 è stata il modo in cui questa squadra avrebbe gestito il gioco contro una difesa come i Celtics senza il loro playmaker titolare in Kyle Lowry, che sta affrontando un infortunio al tendine del ginocchio. Mentre Miami era andata 6-0 nelle partite precedenti in cui Lowry si era seduto nei playoff, la squadra aveva ancora affrontato un avversario dominante e versatile come i Celtics.

Bene, chiaramente non era una grande preoccupazione, dato che Gabe Vincent ha messo insieme una prestazione impressionante e ha concluso la partita con 17 punti, tre assist, tre stoppate e due rimbalzi tirando il 50 percento dal campo e il 43 percento dal profondo. La sua prestazione nel terzo quarto è stata una delle ragioni per cui gli Heat sono riusciti a ottenere un vantaggio così grande, dato che ha accumulato 10 punti giocando tutti i 12 minuti nel terzo quarto.

Non è del tutto sorprendente vedere Vincent avere un impatto per gli Heat, dato che ha mostrato alcuni lampi di questo nel secondo turno contro i 76ers, ma immagino che non molti abbiano previsto che sarebbe stato il secondo capocannoniere tra i titolari per il caldo stasera. Non è chiaro quando Lowry tornerà per gli Heat in questa serie, ma nel frattempo Vincent ha dimostrato che può sostituirlo quando necessario.

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