Byron Buxton segna l’undicesimo homer nella vittoria sui Guardiani

MINNEAPOLIS – I Twins vorrebbero ovviamente che Byron Buxton tornasse in un posto dove è abbastanza in salute da raggiungere il vantaggio e giocare al centro del campo ogni giorno. Semplicemente non è ancora arrivato mentre lavora di nuovo il ginocchio al massimo delle sue forze, ma ciò non significa che non possa contribuire alla vittoria di questa squadra.

Ecco perché l’allenatore Rocco Baldelli e i Twins si sono costantemente mescolati in interi giorni di riposo e recupero per il loro difensore centrale superstar questo mese – ed è per questo che continueranno a farlo nel prossimo futuro. Nel frattempo, Buxton sta ancora sfruttando le opportunità che ha per contribuire, e lo ha fatto di nuovo con il suo 11esimo homer della stagione nella vittoria per 3-1 del Minnesota sui Guardiani al Target Field di domenica.

“Per me, finché posso giocare ed uscire per contribuire e aiutare la squadra, è quello che sono disposto a fare”, ha detto Buxton. “Alcuni giorni sono migliori di altri, ma questo è il baseball. Questo è il tuo corpo.

A volte, ciò significa che Buxton sarà messo da parte del tutto e non sarà disponibile dalla panchina, come è avvenuto nella sconfitta per 3-2 dei Twins contro i Guardians in 10 inning di sabato. Era stato anche messo da parte per cinque inning della ripresa della partita sospesa di giovedì mercoledì, poiché ha affrontato sia il ginocchio destro che una lieve tensione all’anca che ha subito mentre correva sulle basi il sabato precedente.

Buxton capisce perché tutto questo sta accadendo e lo sta accettando, come ha detto dopo la partita di domenica.

“Abbiamo un processo, un processo in cui io resto in campo, cercando di giocare 100 partite”, ha detto Buxton. “Quindi, comunque sembri, chi lo sa? Ma questo è quello che abbiamo, un piano qui, ed è quello su cui ci atterremo. Qualunque altra cosa, al di fuori di questo, non ha molta importanza per noi. Si tratta di vincere”.

Ciò non significa che Buxton sia felice di non giocare, ovviamente. È un feroce concorrente che vuole essere là fuori con i suoi compagni di squadra. Ripensa a settembre 2019, quando non poteva oscillare a causa di uno strappo al labbro della spalla sinistra, ma ha comunque provato a fare il soldato per cinque partite come pinch-runner e sostituto difensivo per aiutare i Twins nella loro spinta ai playoff prima di sottomettersi finalmente a un intervento chirurgico di fine stagione.

Baldelli ha notato che riceverà respingimenti e lievi esagerazioni da Buxton mentre l’esterno centrale cerca di parlare in campo in quei giorni – e anche se non sarà influenzato da tali considerazioni, è quello che vuole vedere.

“[He’s] non sempre felice quando ne parlo con lui e lo teniamo fuori dalla formazione”, ha detto Baldelli. “Onestamente vuole giocare ogni singolo giorno. Questa è la sua mentalità e io amo quella mentalità. Voglio che i nostri ragazzi vogliano giocare ed essere là fuori. Preferirei strappare un ragazzo dal campo piuttosto che doverlo spingere in campo tutto il tempo.

Ecco la realtà della situazione, però: sia Baldelli che Buxton hanno indicato che il dolore al ginocchio destro che è esploso per la prima volta durante una scivolata con i piedi a Boston il 15 aprile è ancora qualcosa che deve gestire. Allo stesso tempo, è chiaramente qualcosa che non gli impedisce di essere efficace, e non sembra essere qualcosa che si risolverà nel giro di pochi giorni con un po’ di riposo.

Quindi, invece di avere Buxton non disponibile per niente mentre era nell’elenco degli infortunati o spingerlo troppo forte su un ginocchio in riparazione e rischiare di perderlo per un tratto più lungo, i gemelli stanno navigando con attenzione una soluzione intermedia. Baldelli afferma che lo staff tecnico, il personale di formazione e il personale medico lavorano con Buxton per determinare questi programmi serie per serie.

E anche essendo apparso solo in 16 delle 29 partite dei Twins da quella partita al Fenway Park, domenica l’homer di 369 piedi di Buxton al largo di Triston McKenzie lo ha portato comunque a uno dei vantaggi della MLB detenuto da Aaron Judge.

Questo è il loro piano e lo seguiranno fino a quando non sarà guarito e potrà essere di nuovo a pieno regime. Ed entrambe le parti non vedono l’ora che arrivi quel giorno.

“La realtà è che ha a che fare con qualcosa e continua ad affrontarlo”, ha detto Baldelli. “E sta migliorando, credo, ma non sarà immediato. Non c’è una soluzione rapida qui”.

“Devi ascoltare il tuo corpo, ed è qualcosa che sto iniziando a fare un po’ di più, il che mi ha permesso di rimanere in campo più a lungo”, ha detto Buxton. “Quindi fidati del processo e continua a fare quello che stiamo facendo.”

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