Buzz Offseason NBA: All Eyes on Utah Jazz Stars + Voci di Knicks, Clippers, Pelicans | Rapporto Bleacher

Melissa Majchrzak/NBAE tramite Getty Images

La bassa stagione è iniziata per tutte le squadre della NBA tranne otto e il futuro di nessun franchise è stato oggetto di discussione più grande nei circoli della lega di quello degli Utah Jazz. Ma nonostante tutti i discorsi su potenziali cambiamenti all’ingrosso a Salt Lake City dopo un’altra uscita prematura dai playoff, c’è motivo di credere che le partite principali nello Utah non andranno da nessuna parte presto.

Gran parte della conversazione a livello di campionato sulla potenziale divisione del tre volte Difensore dell’anno Rudy Gobert e del tre volte All-Star Donovan Mitchell sembra essere stata generata da attori NBA al di fuori del franchise Jazz.

L’NBA All-Star Game 2023 si svolgerà a Salt Lake City, un dettaglio che diverse fonti della lega collegate al Jazz hanno dipinto come un elemento critico dei piani futuri del franchise. È di grande importanza per il governatore del Jazz Ryan Smith che lo Utah abbia più giocatori in quel classico di mezza stagione, hanno detto le fonti, in modo simile a come i Cavaliers erano rappresentati sia da Darius Garland che da Jarrett Allen durante l’affare del 2022 a Cleveland. È anche chiaro che Smith è disposto a sostenere finanziariamente un contendente e la leadership dello Utah non ha intenzione di entrare in alcun tipo di ricostruzione.

Lo staff del jazz e varie figure in giro per la lega puntano più direttamente alla CAA per i sussurri che sembrano progettati per spingere Mitchell a richiedere uno scambio dallo Utah, in particolare a New York. Il personale del jazz si è molto offeso per i dirigenti dei Knicks William Wesley e Allan Houston e l’attaccante All-Star Julius Randle seduta a bordo campo durante la vittoria su strada in Gara 1 dello Utah sui Dallas Mavericks nel primo round dei playoff, hanno detto le fonti.

Randle è originario di Dallas, ma il presidente dei Wesley e dei Knicks Leon Rose è stato assunto dalla CAA, l’agenzia che rappresenta Mitchell, per pilotare il franchise. E il front office di New York non è stato finora in grado di fornire i colpi di scena di talenti All-Star che le organizzazioni si aspettano che gli ex agenti trasformati in dirigenti come Bob Myers e Rob Pelinka forniscano. I Miami Heat vengono menzionati come un altro franchise che sta monitorando da vicino lo stato di Mitchell nello Utah.

Tuttavia, Mitchell ha ancora tre anni rimanenti sul suo redditizio contratto prima di poter rifiutare un’opzione giocatore da $ 37,1 milioni nel 2025-26. E i Jazz hanno compiuto innumerevoli sforzi per soddisfare la felicità di Mitchell a Salt Lake City, dallo scambio con l’amico d’infanzia di Mitchell, Eric Paschall, al licenziamento dal vicepresidente dell’assistenza sanitaria per le prestazioni Mike Elliott dopo che Mitchell era frustrato quando il personale medico dello Utah lo ha esortato a tenerlo da parte per Gara 1 del match del primo turno del Jazz 2021 contro i Grizzlies, che ha provocato una sconfitta.

Il fermo impegno dello Utah nei confronti di Mitchell ha naturalmente portato i dirigenti rivali a dipingere Gobert come il candidato commerciale più probabile se i Jazz esplorassero la rottura del duo. Dallas, Atlanta e Toronto sono le potenziali destinazioni Gobert di cui si è discusso di più tra il personale della lega. Ma mentre le figure del Jazz hanno chiaramente riconosciuto la necessità del loro roster di miglioramenti difensivi, passare da Gobert sembrerebbe direttamente controintuitivo per correggere queste carenze.

Il personale della Lega parla molto più chiaramente del Jazz che cerca di esplorare commoventi pezzi complementari come le ali Bojan Bogdanovic e Royce O’Neale. Ciò potrebbe introdurre il playmaker All-Star Mike Conley in un interessante mercato dei playmaker che sembra svilupparsi quest’estate.

Il futuro del management dello Utah

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Durante la sua disponibilità ai media di fine stagione lunedì, l’allenatore del Jazz Quin Snyder ha rifiutato di affrontare il suo stato contrattuale con l’organizzazione. Snyder ha parlato spesso dei suoi piani per contemplare ulteriormente il roster Jazz con il CEO Danny Ainge e il direttore generale Justin Zanik, il che lo ha fatto sembrare piuttosto impegnato nel tornare a bordo campo dello Utah.

“Mi incontrerò con Danny e Justin. Ho già fatto un po’ di questo con il nostro staff, una specie di improvvisazione”, ha detto Snyder ai giornalisti. “Ma l’intero processo di pensiero è qualcosa che deve ancora verificarsi al livello che accadrà. Non sei soddisfatto, hai aspirazioni a essere migliore e vincere di più, ed è quello che cercheremo di fare”.

Il rumore che circonda il futuro di Snyder nello Utah sembra derivare da quando ha rifiutato gli sforzi dei Jazz per inchiostrarlo a un’estensione del contratto. Da lì la voce iniziò a girare in giro per la lega. L’NBA è tanto un gioco di troni quanto un business radicato nello sport del basket, e la potenziale apertura per pilotare un perenne contendente ai playoff accende sicuramente gli occhi vaganti degli allenatori affamati della loro prima o prossima opportunità di guidare una squadra.

Sebbene non sia chiaro cosa abbia motivato esattamente quel modello di partecipazione di Snyder, più fonti a conoscenza della situazione hanno detto a B/R che c’era una qualche forma di disaccordo tra Snyder e il front office dello Utah durante la bassa stagione 2021, prima dell’arrivo di Ainge. Snyder ha ancora un anno rimanente di contratto, insieme a un’opzione 2023-24 che potrebbe scegliere di ritirare o rifiutare prima di quella stagione. C’è tutto il tempo per valutare la sua posizione Jazz, soprattutto perché le speculazioni continuano a crescere sulla longevità della coppia Mitchell-Gobert.

La conclusione del suo unico anno garantito rimanente, o forse anche la sua opzione 2023-24, potrebbe allinearsi perfettamente con i tempi dell’eventuale ritiro di Gregg Popovich dall’allenatore dei San Antonio Spurs. Snyder ha guidato gli Austin Toros, l’allora affiliata della G League di San Antonio, dal 2007 al 2010, ed è stato uno dei tanti nomi collegati come potenziale successore degli Spurs a Popovich.

È un ruolo che apparentemente ogni allenatore con i legami degli Spurs brama, dagli ex allenatori come Brett Brown, Jacque Vaughn e James Borrego agli assistenti di lunga data come Will Hardy. Qualsiasi figura che si sovrappone a Popovich afferma che nessun uomo conosce i piani della leggenda per la prossima stagione, nemmeno Popovich. Sebbene sembri motivato a tornare a bordo campo di San Antonio per almeno un’altra stagione, Popovich è noto per essere attualmente in viaggio e considerando il suo futuro da allenatore. Una fonte ha detto a B/R che Popovich ha in programma di visitare Belgrado per le Final Four di Eurolega a maggio.

Con ciò, ci sono poche aspettative tra le figure vicine alla situazione che Snyder lascerà lo Utah prima della scadenza del suo stesso contratto. E nonostante tutte le speculazioni sui potenziali cambiamenti del front-office sotto Ainge, diverse fonti della lega hanno indicato che il CEO di Jazz non ha piani imminenti per scuotere le operazioni di basket dello Utah.

Ainge ha lavorato al fianco di una piccola coorte durante il suo periodo alla guida dei Boston Celtics, ma ha espresso scarso desiderio di svolgere attività quotidiane nello Utah, dicono le fonti. Prima della campagna 2021-22, il Jazz ha assunto diverse nuove figure di front-office per accordi triennali con opzioni di squadra nel 2023-24.

Le uniche conversazioni persistenti su potenziali sconvolgimenti manageriali nello Utah risalgono all’idea che l’ex direttore generale di Jazz Dennis Lindsey, che si è dimesso lo scorso giugno, continua a essere menzionato come un forte candidato per guidare le operazioni di basket di una franchigia rivale, se dovesse emergere un’opportunità nel futuro prossimo. In quello scenario, le cifre della lega si aspettano che Lindsey tenterà di portare con sé facce familiari del Jazz.

Le opzioni PG di Knicks stanno venendo a fuoco?

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La controversa apparizione dei dirigenti dei Knicks a Dallas ha anche sollevato le sopracciglia a causa dell’aspettativa che New York perseguirà in modo aggressivo il gestore di palla dei Mavericks Jalen Brunson come free agent illimitato. Una fonte a conoscenza del front office dei Knicks ha persino suggerito a B/R che gli sforzi di New York prima della scadenza commerciale di febbraio erano principalmente orientati a liberare ampio spazio per offrire a Brunson un contratto competitivo questo luglio.

Ma la notizia dell’interesse dei Detroit Pistons nell’accoppiare Brunson con il finalista Rookie of the Year Cade Cunningham, in modo simile a come Brunson ha prosperato insieme al gigantesco attaccante di Dallas Luke Doncic, è stata persistente quanto il desiderio dei Knicks per Brunson.

Gli Indiana Pacers, che hanno assunto l’ex allenatore dei Mavericks Rick Carlisle la scorsa offseason, sono un’altra squadra nota per essere interessata ai servizi di Brunson. Tuttavia, il personale di Dallas ha anche condiviso la ripetuta fiducia che sarà in grado di mantenere Brunson dopo questa forte corsa post-stagionale nel nord del Texas.

L’attesa esplorazione da parte dei Pacers del mercato commerciale del playmaker Malcolm Brogdon è un altro jolly incombente quest’estate. Si ritiene che i Minnesota Timberwolves siano disposti allo stesso modo a valutare il valore commerciale di D’Angelo Russell.

Se i Knicks dovessero colpire Brunson, Conley, un altro cliente CAA, funzionerebbe come un piano B fattibile? Alcuni membri dello staff di New York preferirebbero guardare internamente e dare alla guardia del secondo anno Immanuel Quickley una seria possibilità di emergere come playmaker titolare della squadra dopo il fallito esperimento di Kemba Walker di quest’anno. Ma i Knicks potrebbero mandare Evan Fournier nello Utah direttamente in cambio di Conley, rafforzando la rotazione perimetrale esaurita del Jazz mentre fanno scivolare Mitchell sul playmaker.

Durante la carriera di Mitchell, il personale Jazz ha deliberato quale posizione avrebbe ottimizzato al meglio il loro regista All-Star, proprio come una volta Houston pensava di spostare James Harden in un ruolo di guida a tutti gli effetti nel controllo della palla.

Altre destinazioni playmaker

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Previsto come uno dei principali contendenti per il campionato 2022-23, il ricco roster dei Los Angeles Clippers sembra avere una notevole carenza di talenti al playmaker oltre a Reggie Jackson. Conley compirà 35 anni ad ottobre. Una squadra in competizione come i Clippers sembrerebbe un punto di approdo naturale per qualcuno del genere di Conley.

Un accordo pulito per Conley potrebbe essere difficile da trovare senza includere lo stipendio del centro titolare Ivica Zubac. I Clippers hanno esplorato tranquillamente il valore di Luke Kennard prima della scadenza commerciale, ma nonostante tutti i suoi miglioramenti, il prodotto Duke non avrebbe soddisfatto esattamente l’apparente desiderio del Jazz di aggiornare sulla fascia difensiva.

Una soluzione molto più semplice per i Clippers potrebbe essere in attesa dall’altra parte di un potenziale acquisto di contratto per John Wall a Houston. Mentre una fonte a conoscenza della situazione ha insistito su B/R sul fatto che la speculazione da Wall a Miami è diventata obsoleta sulla scia dell’acquisizione di Kyle Lowry da parte degli Heat, i Clippers potrebbero dare il benvenuto a Wall con un accordo scontato in uno stipendio pieno previsto per superare la soglia delle tasse sul lusso la prossima stagione.

Al di fuori di New York e Los Angeles, i Pelicans e i Wizards sono le uniche due squadre che il personale della lega ha indicato come avere chiare esigenze di aggiornamento nelle rispettive zone di difesa. Dopo la breve corsa dei Wizards con Spencer Dinwiddie, hanno un vuoto libero accanto a Bradley Beal se dovessero riuscire a mantenere la guardia All-Star quest’estate.

A New Orleans non mancano i gestori di palla in grado di iniziare l’attacco tra CJ McCollum e Brandon Ingram, oltre al previsto ritorno del sensazionale attaccante Zion Williamson. Tuttavia, poiché Devonte’ Graham è uscito dalla rotazione post-stagionale dei Pelicans, i dati della lega hanno menzionato il 27enne come potenziale candidato commerciale in questa bassa stagione.

New Orleans non è motivata a separarsi da Graham come lo era stata con Eric Bledsoe la scorsa estate, hanno detto le fonti. Il calo dei minuti di Graham durante i playoff potrebbe essere stato più il risultato di una sfortuna per infortunio che di una decisione personale dell’allenatore Willie Green.

Ma il front office dei Pelicans ha fatto oscillare uno scambio significativo nella maggior parte delle recenti importanti finestre di transazione, dalla scadenza commerciale alla bozza e al libero arbitrio. Si concentreranno sulla ricerca di aggiornamenti alla loro rotazione, hanno detto le fonti, con il chiaro obiettivo di costruire l’aspetto a sorpresa post-stagione di questa stagione.

Jake Fischer copre l’NBA per Bleacher Report dal 2019 ed è l’autore di Costruito per perdere: come l’era dei tank della NBA ha cambiato per sempre la lega.

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