Bruno Guimarães conquista la vittoria del Newcastle lasciando a brandelli le prime quattro speranze dell’Arsenal | premier League

Alla fine Mohamed Elneny, Ben White, Martin Ødegaard e Aaron Ramsdale caddero in ginocchio, mentre la maggior parte dei loro compagni di squadra guardavano con aria assente con le mani sui fianchi. Mikel Arteta ha completato le sue formalità in breve tempo prima di scomparire nel tunnel, sapendo che anche le prospettive dell’Arsenal in Champions League erano quasi certamente scivolate via. Quella vecchia battuta su “Spursy” ora sarà messa alla prova al limite: entrambe le squadre del nord di Londra potrebbero ancora farcela, ma ci vorrebbe un’inciampo appena immaginabile per il Tottenham per lasciare andare il quarto posto.

Che momento è stato questo per i giocatori di Arteta per rivelare probabilmente la loro peggiore prestazione della stagione. Se l’allenatore fosse stato tentato di fare irruzione nell’armadio per i reclami, come è stato dopo che sono stati spazzati via nel derby di giovedì scorso, l’avrebbe trovato completamente nudo.

L’Arsenal semplicemente non si è presentato, appassindo in un’altra atmosfera incandescente contro avversari che devono chiedersi cosa porterà il 2022-23 se continueranno a operare con questa verve. Il St James’ Park pulsava per tutto il tempo, rimbalzando sulle note di una squadra del Newcastle del tutto superiore che avrebbe potuto segnarne molti di più.

In tutta onestà con Arteta, ha accettato l’ovvio: che offerte come questa non sono affatto vicine al livello richiesto. In seguito è stato abbattuto e non è una sorpresa dato che, per lunghi periodi di scontro, l’Arsenal è stato al posto di guida per un posto nell’élite. Quando la polvere si sarà calmata rifletterà giustamente che il quinto, dove sicuramente finiranno, rappresenta un progresso ammirevole e che una squadra giovane ha rinvigorito un club prima intorpidito. Ma ciò non deve sminuire uno spettacolo senza spina dorsale in cui un Newcastle a metà classifica ha mostrato fame, appetito e qualità di gran lunga maggiori.

Il suggerimento dopo un primo tempo dominante ma sdentato dai padroni di casa era che il Newcastle avesse speso un sacco di energie ottenendo relativamente poco. Allan Saint-Maximin, che ha arrostito Takehiro Tomiyasu fino al ritiro del terzino destro per infortunio, aveva pareggiato una brusca parata da Aaron Ramsdale, ma per il resto la loro ferocia nella sfida e la netta certezza del loro passaggio avevano aperto poche chiare aperture.

Forse l’Arsenal si raccoglierebbe, approfitterebbe di ogni stasi di tempo e si imporsi nel secondo tempo. Bukayo Saka aveva tentato di ravvivarli con un paio di uscite leggermente minacciose, ma era la più sottile della pappa. I segnali di avvertimento che questa sarebbe stata una lunga notte erano evidenti sin dai momenti di apertura. Se Ramsdale e White sono fuori raggio, generalmente seguono problemi. Il gusto per il rischio di Ramsdale ha quasi avuto la meglio su di lui all’inizio della porta, quando Miguel Almirón ha caricato il suo tentativo di svenire, la palla è rotolata via dalla porta; White, passato in forma insieme al suo compagno difensivo Gabriel Magalhaes, è stato ammonito per un tiro su Callum Wilson ed era insolitamente sciatto in possesso.

Ben White gira la palla oltre il suo stesso portiere Aaron Ramsdale per portare il Newcastle in vantaggio. Fotografia: Peter Powell/EPA

Dieci minuti dopo l’intervallo è White a deviare inconsapevolmente le cose con enfasi dall’Arsenal. Arteta aveva appena presentato Gabriel Martinelli nel tentativo di instillare almeno un minimo di urgenza, ma il Newcastle si è fatto avanti ancora una volta e Joelinton aveva acri di spazio per attaccare sulla sinistra. Un delizioso cross sembrava destinato a Wilson e White non poteva essere biasimato per aver allungato ogni tendine per intervenire; tuttavia, è riuscito solo a far scivolare la palla oltre Ramsdale, e da lì è stato difficile vedere un modo per tornare indietro.

Arteta ha lanciato più attaccanti, ma l’Arsenal avrebbe potuto essere eliminato più volte in seguito. Ramsdale ha negato due volte il sostituto Jacob Murphy e Wilson, che ha iniziato per la prima volta da dicembre dopo essersi ripreso dall’infortunio ma conducendo brillantemente la linea, era a pochi centimetri dal bersaglio dalla lunga distanza. Gli ospiti sono rimasti incapaci di creare una seria opportunità, Ødegaard ha disputato una di quelle partite in cui un formidabile cervello da calcio non può compensare un deficit di aggressività mentre Elneny e Granit Xhaka gareggiavano a malapena a centrocampo. Mentre Xhaka è stato il portavoce in seguito del flop dell’Arsenal, non poteva certo affermare di essere andato al di sopra della media.

Il Newcastle ha terminato il lavoro quando Ramsdale si è precipitato fuori per contrastare Wilson ma non è riuscito a raccogliere e Bruno Guimarães ha eliminato la palla vagante. Guimarães era in qualche modo il miglior giocatore in campo; lui e Joelinton, anch’essi molto impressionanti, sono stati il ​​battito cardiaco del gioco e si sono nutriti di un frastuono dagli spalti che raramente si è interrotto.

L’eccitazione qui è stata per l’evidente slancio in avanti del Newcastle e per il fatto che altri giocatori della qualità di Guimarães lo seguiranno sicuramente qui quest’estate. Saranno celebrati localmente, nella misura consentita dalle coscienze; a tempo pieno la comproprietaria Amanda Staveley si è congratulata con i giocatori di Eddie Howe e, insieme al nuovo direttore saudita Majed Al Sorour, ha festeggiato in campo i festeggiamenti di fine stagione. La serata era stata incentrata sul tiro dell’Arsenal in Champions League, ma pochi si sarebbero seriamente aspettati che il Newcastle non avesse il suo presto.

Arteta deve aggrapparsi alla sottile speranza che, se le sue accuse fanno il necessario contro l’Everton, il Tottenham in qualche modo fallisce nel retrocesso del Norwich. “Nel calcio tutto può succedere”, ha detto, ma l’Arsenal ha rifiutato una gloriosa opportunità per mantenere il controllo del proprio destino.

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