Bob Lanier, forza NBA che ha lasciato grandi scarpe da riempire, muore a 73 anni

È morto Bob Lanier, l’omone mancino che si è schierato al fianco di artisti del calibro di Kareem Abdul-Jabbar come uno dei migliori giocatori della NBA degli anni ’70. Aveva 73 anni.

La NBA ha detto che Lanier è morto martedì dopo una breve malattia. L’Hall of Famer aveva lavorato per la lega come ambasciatore globale. The Athletic ha riferito nel 2019 che Lanier era in cura per un cancro alla vescica.

Lanier ha giocato 14 stagioni con i Detroit Pistons e Milwaukee Bucks e ha segnato una media di 20,1 punti e 10,1 rimbalzi in carriera. È terzo nella lista della carriera dei Pistons sia in punti che in rimbalzi. Detroit ha arruolato Lanier con la prima scelta assoluta nel 1970 dopo aver guidato il St. Bonaventure alle Final Four.

Il commissario NBA Adam Silver ha detto che Lanier è stato uno dei centri più talentuosi nella storia del campionato e ha aggiunto che i suoi successi sono andati ben oltre quello che ha fatto in campo.

“Per più di 30 anni, Bob è stato il nostro ambasciatore globale e assistente speciale di David Stern e poi di me, viaggiando per il mondo per insegnare i valori del gioco e avere un impatto positivo sui giovani di tutto il mondo”, ha detto Silver in un dichiarazione. “È stato un atto d’amore per Bob, che era una delle persone più gentili e genuine che io abbia mai visto.”

A 6 piedi-10 e 250 libbre, Lanier era considerato un grande uomo durante il suo tempo e usava quella massa a suo vantaggio.

Lanier è entrato nella Naismith Memorial Basketball Hall of Fame nel 1992. Ma le sue scarpe da barca sono arrivate prima di lui, con un’esibizione delle sue scarpe da ginnastica bronzate nel santuario.

Era noto per aver indossato scarpe della taglia 22, anche se ciò è stato contestato nel 1989 da un rappresentante di Converse, che ha detto all’Atlanta Constitution che Lanier indossava la taglia 18 1/2.

“Il 22 che indossava era una taglia coreana”, ha detto il rappresentante di scarpe Gary Stoken.

Non era contestato il fatto ampiamente chiaro che i suoi piedi erano grandi.

“Molte persone possono mettere entrambi i piedi in una delle mie scarpe”, ha detto Lanier alla rivista HOOP.

Nato il 10 settembre 1948 a Buffalo, New York, Lanier ha recitato al college al St. Bonaventure, dove ha segnato una media di 27,6 punti e 15,7 rimbalzi in tre stagioni. I Bonnies arrivarono alle Final Four nel 1970, ma Lanier si era infortunato al ginocchio nella finale regionale e il St. Bonaventure perse in semifinale nazionale contro Jacksonville.

Lanier ha superato una litania di infortuni ortopedici, affrontando problemi alla spalla, alla schiena, al gomito, alla mano e ai piedi durante la sua carriera. Ma ciò non gli ha impedito di guadagnarsi un posto tra i migliori centri NBA della sua epoca. Dopo essere stato nominato nella squadra di tutti i debuttanti nel 1971, ha segnato una media di almeno 21 punti e 11 rimbalzi per ciascuna delle sette stagioni successive. Lanier è stato otto volte All-Star e MVP dell’All-Star Game del 1974.

Rimane il leader della franchigia dei Pistons con una media di punteggio di 22,7 punti a partita, amato a Detroit sia per la sua ferocia che per la sua cordialità.

“Per quanto feroce e dominante fosse Bob in campo, era ugualmente gentile e di grande impatto nella comunità”, hanno detto i Pistons. “Come ambasciatore sia dell’organizzazione Pistons che della NBA, ha rappresentato la nostra lega, la nostra franchigia e i nostri fan con grande passione e integrità. Esprimiamo le nostre più sentite condoglianze alla famiglia e agli amici di Bob”.

Lanier potrebbe battere gli avversari dall’interno e dall’esterno mentre governa le scacchiere. Sebbene Abdul-Jabbar avesse un tiro con il gancio più famoso, il gancio del cielo, quello di Lanier era davvero un’arma.

“I ragazzi non hanno cambiato molto le squadre, quindi quando hai affrontato i Bulls, i Bucks o New York, hai avuto tutte queste rivalità”, ha detto Lanier a NBA.com nel 2018. “Lanier contro Jabbar! Jabbar contro Willis Reed! E poi (Wilt) Chamberlain, e Artis Gilmore, e Bill Walton! Hai avuto tutti questi grandi uomini grandi e la partita è stata giocata dall’interno verso l’esterno”.

Per quanto Lanier fosse eccezionale, i Pistons hanno vinto solo una serie di playoff con lui. Ha giocato 64 partite o meno in ciascuna delle sue ultime quattro stagioni complete con Detroit. Nel febbraio 1980 è stato ceduto a Milwaukee.

Lanier ha avuto una media di meno minuti con i Bucks, ma faceva parte delle squadre di Milwaukee che hanno raggiunto le finali della Eastern Conference nel 1983 e nel 1984, le ultime due stagioni della sua carriera.

“Anche più del suo successo nel basket, che includeva il suo essere un All-Star nel 1982, Bob era uno dei giocatori più popolari tra i fan dei Bucks e conosciuto in tutta la comunità per la sua generosità e gentilezza”, hanno detto i Bucks in una nota.

È stato anche presidente del sindacato dei giocatori durante gli ultimi anni della sua carriera, con Silver che ha affermato di aver svolto “un ruolo chiave nella negoziazione di un accordo di contrattazione collettiva rivoluzionario”.

Lanier è stato il leader della carriera di Detroit in punti e rimbalzi prima di essere superato da Isiah Thomas e Bill Laimbeer in quelle categorie, e il suo record di franchigia di 33 rimbalzi in partita singola è stato superato da Dennis Rodman.

“Tutti noi che amiamo il gioco del basket stiamo soffrendo per la perdita di Bob Lanier”, ha detto Thomas. “Era uno dei più grandi centri per giocare e uno dei concorrenti più duri e agguerriti.

“Proprio come ha influenzato il gioco in campo, Bob è stato uno dei più grandi ambasciatori del gioco. La sua classe e la cura per gli altri sono un grande esempio da seguire per molti”.

Nel 1995, Lanier è stato assistente allenatore dei Golden State Warriors, poi ha assunto la carica di allenatore ad interim dopo le dimissioni di Don Nelson. Lanier è andato 12-25 e i Warriors hanno trovato un altro allenatore dopo la stagione.

Lanier ha vinto il J. Walter Kennedy Citizenship Award della NBA per la stagione 1977-78 per l’eccezionale servizio alla comunità. Dopo la sua carriera da giocatore, ha contribuito ad avviare la campagna Stay in School della NBA e ha partecipato ad altre iniziative per il campionato.

“C’è così tanto bisogno qui fuori”, ha detto Lanier. “Quando viaggi in diverse città e paesi diversi, vedi che ci sono così tante persone in gravi difficoltà che l’NBA può fare solo così tanto. Facciamo una grande, grande differenza, ma c’è sempre molto altro da fare”.

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