Biden intervista almeno due contendenti della Corte Suprema mentre l’annuncio si avvicina

Una delle interviste è stata con il giudice Ketanji Brown Jackson, che è seduto sulla panchina federale per nove anni e ha un passato come difensore d’ufficio, secondo una delle persone. Un altro è stato con il giudice J. Michelle Childs, un giudice federale della Carolina del Sud che è uno dei preferiti di House Majority Whip James E. Clyburn (DSC), un influente alleato di Biden.

Quella persona, che come altri ha parlato a condizione di anonimato per discutere più apertamente un argomento delicato, non ha escluso che Biden possa aver intervistato anche altri potenziali candidati. La Casa Bianca ha rifiutato di commentare.

Con un lancio in arrivo non appena questa settimana, i funzionari dell’ala ovest hanno iniziato a dire ai sostenitori di prepararsi per un annuncio imminente.

“Siamo vicini”, ha detto Cedric L. Richmond, direttore dell’Office of Public Engagement della Casa Bianca, in una videoconferenza di domenica sera con i membri di un’organizzazione chiamata Win With Black Women, secondo una persona con conoscenza diretta del conversazione privata. Ha esortato coloro che prendono parte alla conversazione a “continuare a proteggere” i potenziali candidati da possibili attacchi ai loro record.

Richmond ha detto che la Casa Bianca probabilmente informerà solo pochi stretti alleati e farà affidamento su di loro per spargere la voce una volta presa una decisione e un annuncio a portata di mano. Richmond ha anche affermato che la Casa Bianca prevede di distribuire punti di discussione ai sostenitori su come rispondere alle critiche attese contro la candidata, che secondo Biden sarà una donna di colore.

“Sappiamo quali saranno alcuni degli attacchi: scelta d’azione non qualificata e affermativa”, ha detto Richmond al gruppo. “Beh, non è stata una ‘scelta d’azione affermativa’ quando abbiamo scelto solo amici, amici bianchi del presidente, per tutti questi decenni. Sai, era solo patrocinio o come volevano chiamarlo”.

Il presidente Biden è impegnato nella sua campagna elettorale di nominare la prima donna di colore alla Corte Suprema. Ecco un elenco dei suoi migliori contendenti. (Mahlia Posey/The Washington Post)

I funzionari della Casa Bianca hanno affermato che Biden è in procinto di rispettare la scadenza autoimposta di annunciare la sua scelta entro la fine di febbraio e hanno affermato che non era stata presa alcuna decisione.

“Il presidente non ha scelto un candidato, né l’amministrazione ha indicato in alcun modo che ci si dovrebbe aspettare un candidato particolare”, ha dichiarato martedì il portavoce della Casa Bianca Andrew Bates. “Continua a valutare individui eminentemente qualificati”.

Ma tre delle persone informate sul processo di selezione hanno detto che si aspettavano che Biden avrebbe scelto Jackson, che è emerso come un favorito subito dopo che il giudice Stephen G. Breyer ha annunciato il suo ritiro a fine gennaio. Altri hanno dipinto il quadro di una decisione più fluida.

Il pensionamento di Breyer non avrà effetto fino a questa estate, al termine dell’attuale mandato della Corte Suprema, e solo se sarà stato confermato un successore.

Il voto di Biden di nominare la prima donna nera alla Corte Suprema manterrebbe una promessa che aveva fatto come candidata. Ha esaminato almeno tre candidati per il seggio e ne ha presi in considerazione molti altri, secondo persone che hanno familiarità con il processo.

Tra loro ci sono Jackson, che è stato elevato alla Corte d’Appello degli Stati Uniti per il circuito DC lo scorso anno ed è un ex impiegato Breyer; Childs, che ha ricevuto elogi dai repubblicani nel suo stato d’origine, la Carolina del Sud; e Leondra Kruger, un giudice della Corte Suprema della California che ha rappresentato il governo federale davanti alla Corte Suprema ed è anche un ex impiegato lì.

Il presidente ha detto che sceglierà un candidato entro la fine di questo mese, dandogli una settimana per rispettare la scadenza che ha annunciato pubblicamente in un momento difficile della sua presidenza. Sta anche affrontando una crisi crescente in Ucraina, la complessa politica della pandemia e altre sfide. Il suo indice di gradimento è impantanato in territorio negativo e il suo partito si prepara a una reazione negativa alle elezioni di medio termine.

Funzionari e altri vicini al processo hanno sottolineato che fino a quando non è stato fatto un annuncio, erano possibili cambiamenti nella traiettoria della ricerca di un candidato. Molti hanno messo in guardia dal trarre conclusioni prima di quel momento.

Tuttavia, il fascino di Jackson è stato ovvio per i suoi campioni fin dall’inizio. Ha ricevuto ampi elogi dai Democratici ed è stata confermata con il sostegno di tre senatori repubblicani l’anno scorso – una questione degna di nota in un Senato che è amaramente diviso 50-50 tra i partiti, sebbene non vi sia alcuna garanzia che gli stessi senatori del GOP sosterrebbero Jackson per la più alta corte della nazione. Jackson avrebbe anche fatto la storia essendo il primo difensore pubblico federale a diventare un giudice della Corte Suprema.

Nelle ultime settimane, la vagliatura è stata oscura anche per alcuni dei più stretti alleati di Biden a Capitol Hill. Spesso i portavoce della Casa Bianca si sono rifiutati di rispondere anche alle domande di base su dove si trovassero il presidente e la sua squadra.

Ma dietro le quinte, i funzionari della Casa Bianca stanno preparando gli alleati per un lancio presto.

“Quando dovremo fare alcune chiamate proprio quando il presidente ha preso una decisione, prima che lo annunci al pubblico, la parte sfortunata è che non avremo la possibilità di chiamare tutti su questo telefono”, ha detto Richmond durante la videoconferenza di domenica. “E quindi quello che chiederei è solo la latitudine e tutti voi ci date lo spazio di manovra per forse chiamare solo due o tre persone che possono diffonderlo ampiamente”.

Clyburn, la cui influenza su Biden è stata evidente da quando ha contribuito a ribaltare la difficile campagna di Biden con un’ambita approvazione prima delle primarie presidenziali della Carolina del Sud, ha condotto una campagna pubblica per Childs. Lunedi ha detto in un’intervista che “nessuno mi ha detto” che Biden ha preso una decisione.

Il membro del Congresso della Carolina del Sud ha detto di aver parlato con Richmond due volte domenica, ma che non hanno discusso della Corte Suprema. Richmond e Clyburn sono vicini ai loro giorni di servizio insieme alla Camera.

Clyburn ha detto che aveva un’ipotesi su chi avrebbe scelto Biden, ma quando gli è stato chiesto di farlo, ha detto che avrebbe scelto di tenerlo per sé.

“Non ho intenzione di condividerlo con te”, ha detto Clyburn.

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