Biden intervista 3 candidati alla Corte Suprema mentre la sua ricerca si restringe

WASHINGTON — Il presidente Biden ha intervistato almeno tre candidati per la sua nomina alla Corte Suprema, segno che intende mantenere la sua promessa di scegliere un candidato entro la fine del mese.

Ma alla fine del mese manca meno di una settimana. Le interviste sono iniziate alla fine della scorsa settimana, secondo diverse persone che hanno familiarità con il processo, che hanno parlato in condizione di anonimato a causa della sua sensibilità politica. Il signor Biden è ora sotto pressione per annunciare la sua selezione, che ha promesso sarà una donna di colore, a metà strada tra uno sforzo diplomatico in rapida evoluzione per contenere l’aggressione russa nei confronti dell’Ucraina e l’intenzione di tenere il suo primo discorso sullo stato dell’Unione, previsto per il prossimo Martedì.

La Casa Bianca ha sottolineato martedì che il signor Biden non aveva preso una decisione, ma è rimasto sulla buona strada per prenderne una prima della fine del mese.

Secondo una persona che ha familiarità con il processo, il signor Biden ha tenuto interviste con tre candidati che erano stati a lungo considerati nella sua lista dei candidati: ha parlato con il giudice Ketanji Brown Jackson, che ha ottenuto il sostegno di tre senatori repubblicani quando il signor Biden l’ha elevata alla Corte d’Appello degli Stati Uniti per il Circuito del Distretto di Columbia. Ha anche intervistato Leondra R. Kruger della Corte Suprema della California, un ex impiegato legale della Corte Suprema il cui pedigree Yale Law è condiviso da quattro degli attuali giudici.

Ha anche parlato con J. Michelle Childs, un giudice del tribunale distrettuale federale della Carolina del Sud, uno stato i cui elettori neri Mr. Biden ha attribuito il merito di averlo aiutato a vincere la presidenza.

Almeno una delle interviste era di persona.

La Casa Bianca, consapevole che una nomina alla Corte Suprema è uno dei più vagliati e politicamente instabili di tutti i doveri presidenziali, ha detto così poco sul processo per sostituire il giudice in pensione Stephen G. Breyer che la mancanza di dettagli è diventata uno scherzo ricorrente : “Il lungo processo nazionale finirà presto”, ha detto ironicamente Jen Psaki, l’addetto stampa della Casa Bianca, quando un giornalista ha chiesto se il signor Biden avesse finito di intervistare.

Il Washington Post e la CNN avevano riportato alcune delle interviste in precedenza. Molti dei consiglieri del signor Biden hanno affermato che avrebbe potuto avere più colloqui e hanno sottolineato che intendeva essere deliberato mentre entrava nella fase finale della valutazione dei candidati. Molti altri hanno anche sottolineato che l’interesse del signor Biden per un processo lungo e dettagliato potrebbe minacciare la sua scadenza autoimposta.

“Non è qualcuno che lascia che le forze esterne determinino i suoi tempi”, ha detto Jeff Peck, un lobbista che ha servito come consigliere generale e direttore del personale della commissione giudiziaria del Senato quando Biden ne era presidente. “Lo farà quando sarà pronto e quando avrà deciso, ma penso che ci sia un reggilibro esterno qui, in parte a causa dello stato dell’Unione”.

Nelle ultime settimane, il signor Biden è rimasto sveglio fino a tardi a leggere le decisioni dei tribunali. In qualità di presidente del Comitato giudiziario, Biden ha presieduto le udienze di diversi candidati alla Corte Suprema. Ha detto che uno dei suoi momenti più orgogliosi in quel ruolo è stato quando ha contribuito a contrastare la nomina di Robert H. Bork, a causa di quelle che considerava le opinioni restrittive del signor Bork sui diritti civili, i diritti delle donne e la Costituzione.

Nel 1991, ha presieduto udienze esplosive per confermare il giudice Clarence Thomas. Quelle udienze includevano accuse di cattiva condotta sessuale che hanno lasciato alcuni accusati del signor Biden e del suo comitato tutto bianco e tutto maschile di aver maltrattato Anita Hill, che aveva accusato il giudice Thomas di molestie sessuali. Il signor Biden ha espresso sinceramente rammarico alla signora Hill.

In qualità di senatore, il signor Biden interrogava spesso i candidati in modo enfatico o emotivo su questioni come i diritti civili e il diritto alla privacy.

“Parlami solo come padre”, ha chiesto a John G. Roberts Jr. durante un’udienza di conferma al Senato nel 2005, cercando di capire come si sentiva il signor Roberts riguardo alla pianificazione del fine vita. “Dimmi solo, solo filosoficamente, cosa ne pensi?” (Il signor Roberts, ora capo della giustizia, ha rifiutato di rispondere alla domanda in questi termini.)

Il signor Peck ha detto che molto probabilmente il signor Biden stava usando lo stesso metodo durante le interviste, con un orecchio per ciò che i senatori cercherebbero di sentire durante un’udienza di conferma.

“Sono sicuro che le conversazioni includono il tipo di discussioni che gli consentono di ottenere un po’ di comprensione del sistema di valori di un potenziale candidato”, ha detto. “Desidera qualcuno che possa creare consenso, che possa scrivere potenti opinioni della maggioranza e che possa anche esprimere opinioni dissenzienti in un modo chiaro che le persone possano capire”.

Alla Casa Bianca, il signor Biden è circondato da persone che capiscono il funzionamento della corte, incluso il suo capo di gabinetto, Ron Klain. È stato consigliere del signor Biden nel Comitato giudiziario durante la resa dei conti del 1991 sulla nomina del giudice Thomas, ed è stato consigliere di alta corte dei presidenti Bill Clinton e Barack Obama. Dana Remus, l’avvocato della Casa Bianca, ex cancelliere del giudice Samuel A. Alito Jr., un membro dell’ala conservatrice della corte.

Tra gli altri suoi consiglieri in materia ci sono Cedric Richmond, il direttore dell’Ufficio per l’impegno pubblico della Casa Bianca, e Kamala Harris, la vicepresidente, sebbene fosse fuori dal paese quando sono iniziate le interviste.

Il signor Biden e i suoi si affidano a Doug Jones, un ex senatore dell’Alabama che consiglierà di aiutare l’eventuale candidato a navigare al Senato. Il signor Jones ha iniziato a fare telefonate ai legislatori a Capitol Hill la scorsa settimana. Il senatore Charles E. Grassley dell’Iowa, il massimo repubblicano nel comitato giudiziario, è stata una delle prime persone a ricevere una chiamata da quella che un alto funzionario della Casa Bianca ha detto essere una “lista di chiamate” di ex colleghi per ottenere le loro opinioni e consigli.

In quella discussione, secondo una persona che ne è stata informata, il signor Grassley ha detto al signor Jones che era preoccupato che la Casa Bianca potesse offrire incontri Zoom solo con il candidato e voleva la certezza che qualsiasi senatore che volesse un colloquio di persona con il candidato potrebbe averne uno.

In più chiamate quotidiane di debriefing, il signor Jones ha inoltrato le preoccupazioni del legislatore a Louisa Terrell, direttrice dell’Ufficio per gli affari legislativi della Casa Bianca, o Reema B. Dodin, vicedirettore dell’ufficio, ha affermato un alto funzionario dell’amministrazione.

Michael Gerhardt, professore di legge presso l’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill ed ex consigliere speciale del comitato giudiziario, ha elogiato il team attorno al presidente, ma ha affermato che il signor Biden ha rischiato un “costo politico” prendendosi il suo tempo per scegliere qualcuno come la situazione in Ucraina si è sviluppata.

“Sta letteralmente affrontando i due problemi più probabili per attirare l’attenzione e, si spera, attirare il sostegno, ma probabilmente anche attirare l’opposizione”, ha affermato Gerhardt. “Non c’è margine di errore.”

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