Biden dichiara il ripristino della pandemia, dicendo che il covid “non è più necessario controllare le nostre vite”

Il tono cautamente ottimista di Biden fa parte di una più ampia strategia della Casa Bianca per reimpostare la sua risposta covid mentre gli Stati Uniti sembrano uscire dalla crisi tra gli indici di approvazione del presidente e l’ansia democratica che i casi di picchiata e le riaperture delle scuole non abbiano sostenuto un pubblico dispeptico .

“La sfida per la Casa Bianca in questo momento è come portarci sulla strada verso un futuro più ottimista, senza che sembrino dichiarare la missione compiuta, o lasciando indietro le persone vulnerabili”, ha affermato Larry Levitt, vicepresidente esecutivo per le politiche sanitarie presso il Kaiser Family Foundation, un gruppo di ricerca sulla salute apartitico. “È davvero difficile trasmettere ottimismo e stanchezza allo stesso tempo.”

Funzionari dell’amministrazione affermano che sveleranno i dettagli del loro nuovo approccio mercoledì, rilasciando una road map pandemica incentrata su quattro obiettivi: protezione e trattamento del covid, inclusa un’iniziativa “test per trattare” che darebbe alle persone pillole antivirali sul posto se testano positivo in farmacia; prepararsi per una nuova variante potenzialmente pericolosa; prevenire chiusure economiche ed educative; e l’espansione delle vaccinazioni in tutto il mondo: tutti elementi che Biden ha presentato in anteprima martedì sera.

Il delicato equilibrio che Biden ha cercato di raggiungere – evidenziando l’ampia disponibilità di vaccini, trattamenti, maschere e test che le persone possono utilizzare per proteggersi, sollecitando al contempo una continua vigilanza – sottolinea la sfida che dovrà affrontare nelle prossime settimane e mesi. L’amministrazione è contemporaneamente sotto pressione per allentare le restrizioni e consentire un ritorno alla normalità, mentre i sondaggi mostrano che la maggior parte degli americani vuole ancora adottare alcune misure di mitigazione mentre il virus continua a circolare, anche se a livelli inferiori.

Biden ha anche riconosciuto l’enorme tributo che il covid ha imposto agli americani: quasi 1 milione di morti, apprendimento interrotto per decine di milioni di scolari, riunioni di famiglia mancate, isolamento e una miriade di altre difficoltà.

Parte della nuova urgenza della Casa Bianca di garantire una risposta meno dirompente riflette i sondaggi che mostrano un continuo slittamento a sostegno della gestione della crisi da parte di Biden. Un sondaggio del Washington Post-ABC pubblicato martedì ha rilevato che il 44% degli americani approva la sua gestione della pandemia, mentre il 50% disapprova nonostante il forte calo dei casi e l’allentamento delle restrizioni nella maggior parte del paese.

Si tratta di un forte calo rispetto all’estate prima dell’arrivo della variante delta, quando circa 6 persone su 10 hanno dichiarato di approvare il lavoro che stava facendo. Da allora ogni sondaggio post-ABC ha visto l’erosione di quel supporto.

Sebbene ci siano numerosi segnali che il paese è in una posizione molto migliore, la maggior parte degli americani non sembra dare a Biden il merito dei miglioramenti. “I presidenti vengono sempre accusati di molte cose al di fuori del loro controllo, e la pandemia ne è un ottimo esempio”, ha detto Levitt.

Funzionari dell’amministrazione e alcuni esperti affermano che il paese è entrato in una nuova fase meno pericolosa della pandemia in cui la maggior parte di coloro che vengono infettati non finiranno in ospedale a causa dell’ampio accesso a vaccini, vaccinazioni di richiamo, test e nuove terapie – rendendo covid-19 gradualmente meno letale fino ad assomigliare ad altri virus respiratori come l’influenza.

Alcuni hanno propagandato il nuovo approccio dei Centers for Disease Control and Prevention per misurare l’impatto della malattia, annunciato venerdì scorso, che sottolinea che i ricoveri e la capacità ospedaliera, piuttosto che il semplice conteggio dei casi, sono un modo migliore per valutare la capacità di una comunità di resistere al virus — e che i dati supportano l’allentamento delle restrizioni.

“Il modo in cui le persone si avvicinano al covid-19 sarà basato sulla loro tolleranza al rischio individuale, invece che su un mandato del governo”, ha affermato Amesh Adalja, studioso senior presso il Johns Hopkins Center for Health Security. “Dobbiamo trovare un approccio che rifletta il fatto che ci sarà sempre il covid-19. Non può essere sradicato o eliminato”.

L’approccio modificato è stato modellato dal feedback di Ezekiel Emanuel, un bioeticista dell’Università della Pennsylvania che ha consigliato il team di transizione di Biden, e altri ex consulenti, che a gennaio hanno chiesto un nuovo approccio al covid-19 incentrato sulla convivenza con il virus, piuttosto che sradicandolo.

Nelle settimane successive, gli ex consiglieri e circa due dozzine di altri esperti esterni si sono incontrati regolarmente con la Casa Bianca, parlando di nuove iniziative per combattere il virus, secondo due persone che hanno contribuito al piano.

Una delle idee era quella di prescrivere farmaci antivirali sul posto alle persone che risultano positive al virus. Altre strategie includono un’iniziativa per migliorare la qualità dell’aria interna per ridurre la diffusione virale e un’iniziativa per espandere la ricerca sul “covid lungo”, la costellazione di sintomi che persistono in molte persone per settimane o mesi dopo le loro infezioni iniziali.

Gli esperti esterni si sono anche incontrati con i funzionari sanitari federali per svelare le implicazioni di un’altra nuova variante e le strategie per impedire che travolga il paese come ha fatto omicron.

Hanno esortato i funzionari a prepararsi per un’ampia gamma di scenari. Nel migliore dei casi, hanno affermato, le infezioni potrebbero continuare a diminuire senza che emerga alcuna nuova variante in grado di reinfettare un gran numero di persone, secondo due persone che hanno familiarità con le discussioni che hanno parlato a condizione di anonimato. Nel peggiore dei casi, l’amministrazione dovrebbe prepararsi per un’altra variante simile all’omicron in grado di reinfettare e ammalare coloro che sono vaccinati o hanno avuto precedenti infezioni.

“Dobbiamo essere preparati per la nostra nuova normalità, o un’altra nuova ondata”, ha affermato Michael Osterholm, direttore del Center for Infectious Disease Research and Policy presso l’Università del Minnesota e membro della task force di transizione covid-19 di Biden. “Dobbiamo fare entrambe le cose.”

Per prepararsi al caso peggiore, Osterholm e altri esperti hanno affermato che l’amministrazione deve aiutare gli stati a prendere decisioni migliori sulle misure di mitigazione e garantire che ci siano ampie forniture di vaccini, test, antivirali e maschere. Alcuni in privato temono che l’amministrazione abbia dedicato troppo tempo ad affrontare il “problema di ieri”, adottando piuttosto approcci più creativi, secondo una persona che ha familiarità con le discussioni.

L’amministrazione aveva intensificato la preparazione durante l’impennata dell’omicron, compreso l’acquisto di centinaia di milioni di test rapidi, rendendo le maschere N95 liberamente disponibili nelle farmacie e aumentando la produzione di antivirali. Sebbene questi passaggi siano arrivati ​​​​troppo tardi per attenuare davvero l’impatto dell’omicron, esperti e funzionari dell’amministrazione affermano che li aiuterà a essere meglio preparati per un’altra variante.

I sondaggi mostrano che la maggior parte degli americani è già completamente o per lo più tornata alle proprie attività pre-pandemia. Un sondaggio post-ABC pubblicato martedì ha mostrato che le maggioranze bipartisan pensano che il virus sia solo “un po’ sotto controllo” o “per niente” controllato – e la maggior parte voleva ancora alcune restrizioni in atto.

E le nuove raccomandazioni del CDC rilasciate venerdì significano che circa il 70% degli americani può togliersi le maschere al chiuso, in base ai dati ospedalieri attuali e al conteggio dei casi, anche se le linee guida sono arrivate settimane dopo che molti stati hanno già adottato misure per allentare le restrizioni.

In questa fase successiva della pandemia, diversi funzionari dell’amministrazione hanno suggerito che avrebbero svolto un ruolo più di supporto per gli stati, assicurandosi che dispongano degli strumenti di cui hanno bisogno, inclusi vaccini, test, antivirali e maschere.

Al Janssen’s Market, a Wilmington, Del., clienti e dipendenti si stanno adattando a una nuova fase della pandemia. (Luis Velarde/The Washington Post)

Diversi leader locali, inclusi i Democratici, hanno accolto favorevolmente un tale cambiamento. Hanno affermato che i messaggi e la strategia dell’amministrazione sono stati spesso confusi, lasciando i funzionari statali e locali a badare a se stessi quando decidevano quali misure adottare.

“Semplicemente non vedo un’ampia fiducia del pubblico nei nostri messaggeri nazionali a questo punto”, ha affermato il sindaco di Kansas City Quinton Lucas, un democratico che ha revocato i mandati di mascheramento nella sua città a metà febbraio. “Penso che il messaggio sia stato confuso, e questo è essere caritatevole”.

Lucas ha affermato che ci sono conseguenze politiche nel rendere superflue le restrizioni alle opinioni pubbliche.

“Il primo passo è ottenere un’ampia non conformità”, ha detto Lucas. Poi, ha detto, “diventerai un pubblico sempre più arrabbiato”.

Infine, ha detto, “inizierai a generare candidati che girano su piattaforme ‘nessuna regola covid'”.

Ma alcuni esperti di salute pubblica esprimono preoccupazione per il fatto che il Paese stia superando la pandemia troppo rapidamente, ripetendo gli errori commessi più volte negli ultimi due anni.

Abraar Karan, un medico di malattie infettive presso la Stanford University, si è detto preoccupato che non sia stato fatto abbastanza per proteggere i più vulnerabili, che rimangono ad alto rischio anche se milioni di americani tornano alla normalità. Ha anche criticato i messaggi dell’amministrazione, incluso il direttore del CDC Rochelle Walensky che ha definito le maschere la “lettera scarlatta” della pandemia.

“Quando continui a inquadrarlo come restrizioni o riavere la tua libertà, le persone ci accetteranno ed è molto più difficile quando devi rimetterle a posto”, ha detto Karan.

I funzionari dell’amministrazione – e lo stesso Biden – hanno contestato le affermazioni che stavano ignorando i vulnerabili. Funzionari sanitari federali citano dati che mostrano che il mascheramento unidirezionale con maschere di alta qualità come i respiratori N95 consente alle persone di proteggersi anche se gli altri non sono mascherati, hanno affermato due alti funzionari. Quelle mascherine ora sono facili da ottenere e sono disponibili gratuitamente in alcune farmacie, hanno detto.

Karan, tuttavia, non è rassicurato.

“La mia preoccupazione è che questa non è la fine”, ha detto. “Il CDC sta dicendo che poiché l’incidenza sta diminuendo, questo è il momento di ritirare le ‘restrizioni’, ma l’abbiamo fatto così tante volte e continuiamo ad avere grandi rinascite”.

Annie Linskey e Tyler Pager hanno contribuito a questo rapporto.

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