Biden annuncerà $ 1 miliardo di finanziamenti per le infrastrutture per ripulire i Grandi Laghi



CNN

Giovedì il presidente Joe Biden ha annunciato che 1 miliardo di dollari di finanziamento dalla legge bipartisan sulle infrastrutture della sua amministrazione sarebbe andato alla pulizia e al ripristino dei Grandi Laghi.

“Consentirà il ripristino dei Grandi Laghi più significativo nella storia dei Grandi Laghi”, ha detto Biden in un commento a Lorain, Ohio.

La maggior parte dei finanziamenti è mirata a ripristinare quelle che l’Agenzia per la protezione ambientale ha identificato come “aree problematiche” gravemente degradate. L’amministrazione prevede che il finanziamento della legge sulle infrastrutture, combinato con i fondi provenienti dagli stanziamenti annuali della Great Lakes Restoration Initiative e da altre fonti, dovrebbe consentire il ripristino di almeno 22 aree di interesse in Wisconsin, New York, Ohio, Minnesota, Michigan, Indiana e Illinois da parte di 2030, con il finanziamento delle infrastrutture a beneficio anche di tre siti aggiuntivi nello stesso periodo.

Il presidente ha affermato che alcuni dei siti che verranno trattati sono stati “pericolosamente inquinati per decenni”.

Biden ha osservato che i laghi forniscono acqua potabile e supportano più di un milione di posti di lavoro nel settore manifatturiero, turistico, dei trasporti, del magazzino, dell’agricoltura e della pesca. Un’analisi dell’EPA del 2020 dei Grandi Laghi ha rilevato che la regione supporta oltre 1,3 milioni di posti di lavoro e genera 82 miliardi di dollari di salari all’anno.

Il presidente ha citato nel suo discorso l’autore premio Nobel Toni Morrison, nato a Lorain. Il libro citato dal presidente, “Amato”, è stato l’obiettivo di alcuni conservatori che hanno cercato di bandire il libro dai programmi di studio delle scuole pubbliche in Virginia. Biden ha notato che venerdì sarebbe stato il compleanno di Morrison – è morta nel 2019 – e ha detto che è una delle autrici preferite della first lady Jill Biden.

“Una volta ha scritto: ‘Abbiamo più ieri di chiunque altro. Abbiamo bisogno di una specie di domani.’ Luoghi come Lorain hanno molti ieri orgogliosi. Ora avrai un domani più luminoso”, ha detto il presidente.

Il presidente ha fatto l’annuncio dal fiume Black a Lorain, Ohio, un affluente del lago Erie e una delle 22 aree elencate nell’esborso di finanziamento di giovedì.

“I Grandi Laghi sono un motore economico vitale e una meraviglia ambientale insostituibile, fornendo acqua potabile a oltre 40 milioni di persone, sostenendo quasi 1,5 milioni di posti di lavoro e sostenendo la vita di migliaia di specie”, ha scritto l’amministratore dell’EPA Michael Regan in una dichiarazione condivisa con CNN mercoledì. “Attraverso gli investimenti dell’accordo bipartisan sulle infrastrutture del presidente Biden, faremo progressi senza precedenti nei nostri sforzi per ripristinare e proteggere le acque e le comunità del bacino dei Grandi Laghi”.

Secondo l’EPA, il fiume si è guadagnato il soprannome di “fiume dei tumori dei pesci”, “a causa della sua lunga storia di usi industriali, agricoli e urbani, che hanno portato a una scarsa qualità dell’acqua, alla perdita di biodiversità, al degrado dell’habitat e alla sedimentazione”.

“Questo investimento di 1 miliardo di dollari accelererà la bonifica di tutti i siti nel bacino dei Great Lakes, da Duluth, Minnesota, a Buffalo, New York, e ovunque nel mezzo, comprese diverse importanti aree di interesse in Ohio, dove il Presidente si recherà domani, Mercoledì un alto funzionario dell’amministrazione ha detto ai giornalisti.

“Questo sforzo accelerato di pulizia e ripristino porterà benefici per la salute ambientale e ricreativi per le comunità in tutta la regione. Aiuterà anche a rivitalizzare l’economia in queste comunità, come sta facendo, e sul lungomare del fiume Black di Loraine”.

La pulizia dei corsi d’acqua degradati è un’impresa costosa e laboriosa, che richiede un’ampia bonifica dei sedimenti. Un funzionario ha stimato che i progetti di pulizia per le aree problematiche vicino a Milwaukee e Detroit potrebbero costare fino a 100 milioni di dollari ciascuno. Secondo l’amministrazione, il finanziamento sarà erogato in conformità con la Justice40 Initiative della Casa Bianca, che incarica le agenzie di garantire che almeno il 40% dei dollari dei premi federali siano diretti a coloro che designa “comunità svantaggiate”, comprese città come Sheboygan, Wisconsin, Buffalo, New York, Lorain e Duluth, Minnesota.

“Con questo investimento, il presidente Biden sta ottenendo importanti vittorie ambientali, di salute pubblica ed economiche per la regione dei Grandi Laghi”, ha scritto l’ex sindaco di New Orleans Mitch Landrieu, incaricato di attuare la legge sulle infrastrutture, in una dichiarazione condivisa con la CNN mercoledì.

“Costruire un’America migliore ci richiede di affrontare l’inquinamento ereditato e ripulire l’ambiente, assicurandoci che i nostri bambini bevano acqua pulita e creando posti di lavoro ben pagati nel processo. Sappiamo che la pulizia di questi corsi d’acqua e il miglioramento della salute dei Grandi Laghi creeranno anche grandi opportunità economiche per le comunità nella regione degli otto stati e oltre”.

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