Ashleigh Barty si ritira come la forza più dominante nel tennis femminile

La miscela di Barty di colpi di fondo schiaccianti e rovescio affettato, che è vicino a un tiro perfetto come c’è stato, a volte la rendeva irrefrenabile.

Questo non è mai stato così evidente come agli Australian Open di gennaio – il luogo dell’ultimo dei tre titoli del Grande Slam di Barty – dove non ha perso un set sulla strada per diventare la prima campionessa casalinga del torneo dal 1978.

Con il tempo dalla sua, l’unica domanda che è rimasta subito dopo la sua vittoria agli Australian Open è stata: quanti Grandi Slam avrebbe potuto vincere?

Nonostante il suo successo, Barty ha detto che aveva pensato al pensionamento per “molto tempo”. In effetti, ha ammesso che la sua decisione di ritirarsi è stata rafforzata solo dalle vittorie dell’Australian Open e di Wimbledon l’anno scorso.

“Wimbledon l’anno scorso è cambiato molto per me come persona e per me come atleta”, ha detto Barty nel suo video di ritiro. “Quando lavori così tanto per tutta la vita per un obiettivo. Poter vincere Wimbledon, che era il mio sogno, l’unico vero sogno che volevo nel tennis, ha davvero cambiato la mia prospettiva”.

Barty diventa solo la seconda donna nella storia a ritirarsi mentre si classifica al primo posto al mondo, dopo Justine Henin nel 2008, ma non è la prima volta che si allontana dallo sport.

Nel 2014, quattro anni dopo aver iniziato la sua carriera nel tennis, si è presa una pausa di 21 mesi all’età di 18 anni, dicendo che all’epoca “era troppo, troppo in fretta”.

L’australiana ha mostrato che i suoi talenti prodigiosi non si limitavano al campo, giocando a cricket professionalmente per i Brisbane Heat nella Women’s Big Bash League.

È anche un’appassionata giocatrice di golf ed è anche piuttosto brava in questo. Nel 2020, Barty ha vinto il campionato femminile al Brookwater Golf Club vicino a Brisbane e, secondo quanto riferito, Tiger Woods una volta l’ha descritta come dotata di un “grande swing”.

“Qual è il prossimo passo per te? Campione del Grande Slam nel golf?!” formare il numero 1 del mondo del tennis Simona Halep ha chiesto su Twitter.
Ashleigh Barty batte Danielle Collins diventando la prima campionessa in casa degli Australian Open dal 1978

La pandemia di coronavirus durante la stagione tennistica 2021 ha presentato sfide mai viste prima, poiché le restrizioni di viaggio in Australia hanno impedito a Barty di tornare a casa per la maggior parte dell’anno.

Barty ha vinto Wimbledon in quel periodo, ma si è reso conto, anche nel raggiungere il suo obiettivo di una vita, che mancava qualcosa.

“Avevo solo quella sensazione viscerale dopo Wimbledon e ne avevo parlato molto con la mia squadra”, ha detto. “C’era solo una piccola parte di me che non era del tutto soddisfatta, non era del tutto realizzata. C’è stato un cambio di prospettiva in me nella seconda fase della mia carriera, che la mia felicità non dipendeva dai risultati”.

Non c’è dubbio che la sua presenza nel tennis ci mancherà molto.

In un momento in cui le carriere di alcuni dei grandi di tutti i tempi – come le sorelle Williams, Roger Federer e Rafael Nadal – stanno volgendo al termine, Barty era in prima linea nell’attuale gruppo di stelle che cercano di portare il attaccante sportivo.

Ma la sua partenza apre le porte a un numero qualsiasi di giocatrici nel gioco femminile per rivendicare la propria pretesa di essere le migliori al mondo.

Iga Swiatek, la recente campionessa di Indian Wells, è forse nella posizione migliore per farlo e sarà portata al numero 1 del mondo dopo la partenza di Barty. Il ventenne è già un grande campione, avendo vinto gli Open di Francia nel 2020 ed è diventato il primo giocatore polacco nella storia a vincere un titolo del Grande Slam.

Barty lascia il tennis avendo dominato su ogni superficie, vincendo Wimbledon, Open di Francia e Australian Open, e con 15 titoli in carriera. Sarà senza dubbio ricordata come una delle giocatrici più dotate di questo sport.

“So quanto lavoro ci vuole per tirare fuori il meglio da te stesso”, ha detto Barty. “L’ho detto più volte alla mia squadra, è solo che non ce l’ho più in me.

“Non ho più la spinta fisica, il desiderio emotivo e tutto ciò che serve per sfidare te stesso ai massimi livelli, e so solo che sono esausto. So solo fisicamente, non ho più niente da dare . Questo, per me, è il successo.”

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