Anticonformisti vs. Punteggio di Suns, takeaway: Luka Doncic guida Dallas a dominare la vittoria in gara 7 su Phoenix

I Dallas Mavericks si stanno dirigendo verso le finali della Western Conference e non c’erano dubbi che ci sarebbero arrivati ​​dopo l’inizio di gara 7. I Mavericks sono balzati in vantaggio per 57-27 sulla testa di serie Phoenix Suns domenica sera e non hanno mai guardato tornando sulla strada per una vittoria 123-90. Luka Doncic è stato spettacolare per Dallas nei primi 24 minuti di gioco, guidando tutti i marcatori con 27 punti. Anche se questo ha quasi superato il totale dei punti dei Mavericks per il primo tempo da solo, Doncic ha avuto un sacco di aiuto quando Spencer Dinwiddie ha segnato 21 punti a sua volta dalla panchina.

Alla fine, Doncic ha concluso la vittoria con 35 punti, 10 rimbalzi e quattro assist in soli 30 minuti di azione. Dinwiddie ha fornito un sacco di aiuto fuori dalla panchina finendo con 30 punti, mentre Jalen Brunson ha anche segnato 24 punti per aiutare Dallas a vincere una vittoria sbilenca in trasferta. Dall’altra parte, Phoenix ha lottato tutta la notte sul lato offensivo mentre Cam Johnson guidava tutti i marcatori dei Suns con 12 punti dalla panchina.

Con la vittoria, i Mavericks affrontano i Golden State Warriors per determinare quale squadra rappresenterà la Western Conference nelle finali NBA.

Ecco tre punti chiave della vittoria in Gara 7 dei Mavericks.

1. Leggenda di Luca

LeBron James non ha mai amato un giocatore come Luka Doncic. “Il modo in cui gioca mi ricorda il modo in cui gioco io”, ha detto James all’All-Star Weekend. James infamemente ha cercato di convincere Nike per lanciare un marchio LeBron costruito attorno a Doncic come il suo primo atleta distintivo. La storia della NBA è piena delle stelle di una generazione che benedicono pubblicamente i loro successori. Michael Jordan lo ha fatto con Kobe Bryant. James l’ha fatto con Doncic. È giusto perché Doncic sta facendo la sua migliore impressione su James in questo momento.

Nel 2007, un LeBron James del quarto anno ha sbalordito un avversario testa di serie n. 1 con esperienza nelle finali per arrivare lui stesso sul palco più grande della NBA. L’incontro di Doncic con i Suns da 64 vittorie è arrivato un round prima, ma ha avuto la stessa sensazione. La migliore squadra della stagione regolare della NBA non ha avuto alcuna risposta per Luka. Ha segnato tanti punti quanti ne ha fatti l’intera squadra nella prima metà di gara 7 (27).

Questo è più grande del fatto che Dallas abbia una legittima possibilità di vincere il campionato. È anche più grande del fatto che Doncic potrebbe diventare il miglior giocatore della NBA in un giorno in cui la stagione di Giannis Antetokounmpo si è conclusa. Si tratta di raggiungere un punto che vediamo solo una o due volte in una generazione. È dove si trovava Michael Jordan nel 1986 quando segnò 63 gol contro i Celtics e dove si trovava James nel 2007 quando uccise i Pistons. È quel punto cardine di una giovane carriera in cui tutto è possibile.

Doncic ha ancora molta, molta strada da fare prima di poter essere paragonato a Jordan e James. Probabilmente non sarà mai il difensore che erano. Senza un compagno di squadra superstar, avrà difficoltà a inseguirli in termini di campionati. Ma proprio qui, proprio ora, sta colpendo gli stessi posti di blocco che hanno fatto tutti quegli anni fa. Se la sua carriera continua sulla traiettoria che è in questo momento, Luka Doncic sarà uno dei più grandi giocatori nella storia della NBA. E noi, come fan base collettiva, possiamo passare il prossimo decennio delle nostre vite a guardarlo mentre cerca di farlo. Non c’è niente di meglio in tutto il basket di quello. Quindi allacciate le cinture, gente. L’era Luka Dancic è alle porte.

2.CP37

Chris Paul ha compiuto 37 anni la notte del gioco 3 di questa serie. Prima del suo compleanno, aveva una media di 22,6 punti, 9,9 assist e 1,6 palle perse a partita nei playoff. Da? È sceso a 9,4 punti, 5,8 assist e 3,6 palle perse. Ora, i giocatori in genere non si trasformano in zucche allo scoccare della mezzanotte, ma è stato un chiaro promemoria del fatto che la versione di Paul che avevamo visto nelle ultime stagioni era una sorta di anomalia. Le piccole guardie non dovrebbero invecchiare così bene. Paul ha ottenuto due vittorie prima di un campionato la scorsa stagione. Sembrava completamente impotente contro Dallas.

A questo punto, è troppo presto per dire cosa potrebbe esserci dietro. Forse Paul è davvero invecchiato dall’oggi al domani. Marc Spears di Andscape ha riferito che Paul stava affrontando un infortunio al quadricipite sinistro. Non si può dire quanto fosse grave, ma verso la fine dei suoi 30 anni, tali lesioni probabilmente diventeranno la norma andando avanti. Dovremmo anche dare il giusto merito alla difesa di Dallas. La combinazione di Reggie Bullock e Dorian Finney-Smith ha fatto un lavoro magistrale su Paul e Devin Booker.

Ma l’intera visione di Phoenix si basa sull’avere due guardie stellari. Vincere un campionato significa che Paul deve assomigliare alla versione di se stesso che ha fatto durante la stagione regolare. Se non può essere quel giocatore, questa versione dei Suns è effettivamente fuori dalla corsa al campionato. A proposito, ora hanno un altro grosso problema da risolvere.

3. Cosa verrà dopo per Deandre Ayton?

Prima della stagione, Deandre Ayton ha chiesto ai Suns un contratto massimo. Hanno detto di no. Ayton ha gestito i suoi affari in modo professionale tutto l’anno. Ma ha giocato solo 17 minuti in gara 7. Quando gli è stato chiesto perché l’allenatore dei Suns, Monty Williams, ha risposto “è interno”. Cosa stia succedendo esattamente tra Ayton e i Suns non è del tutto chiaro. Ecco cos’è: Ayton sarà un free agent limitato in questa bassa stagione.

Questo dà ai Suns il diritto di eguagliare qualsiasi offerta fatta ad Ayton. La domanda qui è se lo vorranno o meno. Rifirmare Ayton con lo stipendio che probabilmente comanderà spingerebbe i Suns a pagare le tasse. Il proprietario Robert Sarver è notoriamente a buon mercato. Sarver è anche indagato dalla lega a causa delle accuse di aver creato un ambiente di lavoro ostile, e se ciò porta a un qualsiasi tipo di cambio di proprietà, non abbiamo davvero idea di cosa aspettarci. Le cinque squadre con un numero significativo di cap al momento sono i Pacers, i Blazers, i Magic, i Pistons e gli Spurs. Uno di loro probabilmente percepirà abbastanza debolezza in Phoenix da lanciare un foglio di offerta massima ad Ayton sperando di rubarlo.

Se Phoenix non è disposta a pagargli quello che il mercato suggerisce che vale, un accordo di firma e scambio potrebbe avere senso. Dopotutto, i Suns hanno preso Ayton con la scelta numero 1 in assoluto che avrebbero potuto usare su Doncic. L’ottica di perderlo per niente sarebbe terribile e, francamente, una tale fuga di talenti probabilmente porrebbe fine a ogni speranza che i Suns hanno di tornare in lizza la prossima stagione. Ma Phoenix è andato 16-6 senza Ayton in questa stagione. Se c’è qualcosa tra lui e la squadra, c’è un valido argomento a favore di spostarlo. I centri, con poche importanti eccezioni, tendono a diventare meno preziosi nei playoff.

Devin Booker è un giocatore All-NBA che probabilmente migliorerà solo. Mikal Bridges non è così bravo, ma pensa anche di migliorare. Ma dopo? I Suns hanno tanti punti interrogativi come qualsiasi squadra della NBA. Questa sarà una offseason disordinata da affrontare per James Jones.

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