Anchor Sage Steele ha citato in giudizio ESPN per affermazioni sulla libertà di parola: NPR


Sage Steele, una conduttrice veterana di ESPN, ha intentato una causa contro ESPN e Disney per aver violato il suo diritto alla libertà di parola e violato il suo contratto di lavoro.

Jesse Grant/Getty Images per l’evento Bullseye


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Sage Steele, una conduttrice veterana di ESPN, ha intentato una causa contro ESPN e Disney per aver violato il suo diritto alla libertà di parola e violato il suo contratto di lavoro.

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Uno dei conduttori di lunga data di ESPN sta portando l’azienda e la sua casa madre, The Walt Disney Co., in tribunale per la libertà di parola e le richieste di violazione del contratto.

Lo scorso settembre, Sage Steele ha espresso frustrazione per il mandato del vaccino COVID-19 del suo datore di lavoro e ha brevemente menzionato la formazione del presidente Barack Obama mentre discuteva della sua identità razziale come ospite al Non tagliato con Jay Cutler podcast. In seguito, è stata tirata fuori dall’aria.

L’avvocato di Steele, Bryan Freedman, ha affermato che il monolito dei media sportivi si sarebbe vendicato contro di lei per aver parlato delle sue convinzioni personali al di fuori del lavoro nonostante fosse conforme alle politiche dei dipendenti di ESPN.

“Steele è stata punita per aver detto la sua verità in violazione delle tutele della libertà di parola ai sensi della legge del Connecticut e della costituzione degli Stati Uniti”, ha detto Freedman. “ESPN ha violato i suoi diritti alla libertà di parola, si è vendicato contro di lei, l’ha rimproverata, l’ha presa come capro espiatorio, ha permesso ai media e ai suoi colleghi di criticarla e l’ha costretta a scusarsi semplicemente perché le sue opinioni personali non erano in linea con la filosofia aziendale della Disney del momento. Sage è opporsi all’America aziendale per garantire che i dipendenti non vengano calpestati i loro diritti o le loro opinioni messe a tacere”.

Secondo il deposito del tribunale, il team legale di Steele ha affermato che ESPN ha preso i suoi commenti fuori contesto. Hanno fatto un ulteriore passo avanti affermando che ESPN operava secondo un doppio standard condannando Steele per i suoi commenti ignorando altre dichiarazioni politiche e controverse fatte da altri dipendenti.

Durante l’apparizione di Steele nel podcast dell’ex quarterback della NFL Jay Cutler, andato in onda il 29 settembre 2021, Cutler ha chiesto perché avesse un cerotto sul braccio. Ha spiegato di aver appena ricevuto il suo vaccino contro il COVID-19 in conformità con il mandato aziendale della Disney, anche se personalmente sentiva che l’obbligo dell’azienda di farlo era fuori luogo.

“Rispetto la decisione di tutti. Lo faccio davvero. Ma imporre è malato e per me è spaventoso in molti modi”, ha detto Steele nel podcast. “Ma ho un lavoro, un lavoro che amo e, francamente, un lavoro di cui ho bisogno”.

Sul tema della razza, Steele ha spiegato di essere orgogliosa di provenire da una famiglia che è sia bianca che nera, ha affermato il deposito del tribunale. Mentre la conversazione continuava, Steele ha ricordato la sua apparizione nel 2014 La vista, dove le è stato chiesto perché non si identificasse semplicemente come una nera, simile a Obama. Ha detto che era affascinata dal fatto che l’ex presidente si fosse identificato esclusivamente come Black nonostante fosse stato cresciuto dalla madre e dalla nonna bianche.

Steele è risultata positiva al COVID-19 pochi giorni dopo la messa in onda del podcast ed è stata messa in panchina il 4 ottobre, ha affermato il deposito del tribunale, e le è stato detto che avrebbe dovuto scusarsi pubblicamente.

In risposta alla causa di Steele, ESPN ha dichiarato in una dichiarazione: “Sage rimane un prezioso contributore su alcuni dei contenuti del profilo più alto di ESPN, comprese le recenti trasmissioni televisive Masters e l’ancoraggio del nostro SportsCenter di mezzogiorno. In effetti, non è mai stata sospesa”.

Ma gli avvocati di Steele sostengono il contrario.

Steele è stata rimossa dall’aria dal 4 ottobre al 14 ottobre, durante il quale, secondo il deposito, diversi media hanno riferito che Steele è stata messa da parte per i commenti che ha fatto sul podcast di Cutler.

Nel deposito del tribunale, gli avvocati di Steele hanno affermato: “ESPN non ha fatto nulla per cancellare le notizie diffuse secondo cui aveva sospeso o altrimenti disciplinato Steele per i suoi commenti, sia perché quei rapporti erano veri sia perché ESPN avrebbe beneficiato della percezione pubblica di aver punito Steele per le sue osservazioni.”

Il team di Steele chiede il risarcimento dei danni per ESPN che avrebbe violato il suo diritto al Primo Emendamento e la legge del Connecticut, che vieta ai datori di lavoro di punire qualsiasi dipendente per aver esercitato la libertà di parola. I suoi avvocati hanno anche accusato ESPN di aver violato il contratto di Steele e di aver inflitto intenzionalmente stress emotivo all’ancora.

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