All’interno della decisione di New York City di porre fine al mandato di vaccinazione per gli atleti professionisti

Meno di due settimane fa, il sindaco Eric Adams ha risposto rapidamente a un disturbatore che lo implorava di abbandonare il requisito del vaccino che impediva alla star dei Brooklyn Nets Kyrie Irving di suonare a New York City.

“Kyrie può suonare domani”, ribatté il signor Adams. “Vaccinarsi”.

Ma in privato, i proprietari e i dirigenti di alcuni dei franchise sportivi più ricchi e influenti del paese stavano già compiendo sforzi per convincere il signor Adams a cambiare idea.

Il presidente degli Yankees, Randy Levine, ha contattato personalmente la squadra del sindaco e ha incoraggiato i funzionari a considerare che il baseball si gioca all’aperto dove i tassi di trasmissione del Covid sono inferiori a quelli al chiuso.

Steven A. Cohen, il gestore di hedge fund e proprietario dei Mets che l’anno scorso ha donato 1,5 milioni di dollari a un super PAC a sostegno della campagna per il sindaco di Adams, ha pagato 10.000 dollari al mese a una società di lobby, Moonshot Strategies, per spingere i funzionari statali e il municipio su diversi temi, compresi i protocolli Covid.

Si ritiene che entrambe le squadre di baseball abbiano giocatori che rimangono non vaccinati, con il giorno di apertura ora a due settimane di distanza.

Corey Johnson, l’ex presidente del consiglio comunale che ora gestisce la sua società di lobby, riceve 18.000 dollari al mese dalla holding dei Nets, e le registrazioni delle lobby suggeriscono che ha recentemente contattato il sindaco, il suo capo consulente e il suo capo del personale.

Entro questa settimana, il signor Adams ha deciso di cambiare rotta: giovedì ha annunciato formalmente che avrebbe revocato il mandato del vaccino a New York City per gli atleti professionisti e gli artisti con sede qui.

Il sindaco ha insistito sul fatto che gli sforzi di lobbying non hanno avuto alcun ruolo nella sua decisione; invece, il signor Adams ha affermato che la ripresa economica della città dalla pandemia è stata la forza trainante della mossa. Ha affermato che lo sport e l’intrattenimento hanno svolto un ruolo fondamentale nel generare posti di lavoro e denaro delle tasse.

“Stiamo guidando l’intero paese per la maggior parte nella disoccupazione. Stiamo assistendo a incredibili posti di lavoro nel nostro quartiere degli affari”, ha detto il sindaco in una conferenza stampa al Citi Field, lo stadio di casa dei Mets. “Ogni giorno, gli uomini e le donne che stanno qui in piedi dipendono dalla nostra economia che cambia in modo che possano provvedere alle loro famiglie”.

Ha detto di aver sempre creduto che fosse ingiusto che gli atleti con sede a New York City dovessero essere vaccinati per giocare qui, ma i giocatori in visita non lo facevano, il risultato di un ordine esecutivo risalente alla precedente amministrazione. La città, ha detto il sindaco, stava trattando i propri artisti in modo diverso, osservando che il mandato aveva messo le squadre di New York in uno “svantaggio competitivo”.

Ma il signor Adams, un fan dei Mets a cui è stato esaudito il desiderio che la conferenza stampa si tenesse nella Jackie Robinson Rotunda, ha affermato di non aver revocato le restrizioni fino a quando non è stato soddisfatto del rispetto di alcune metriche chiave del virus.

I casi di coronavirus sono aumentati del 31% nelle ultime due settimane a New York City, con la sottovariante BA.2 che rappresenta circa un terzo dei casi, sebbene i ricoveri siano in calo.

Questa è la seconda volta nelle ultime settimane che il sindaco ha revocato le normative volte a incentivare la vaccinazione. All’inizio di questo mese, ha sospeso le regole che richiedevano la vaccinazione degli avventori degli esercizi al chiuso, come i ristoranti. L’ordinanza del sindaco richiede ancora che la maggior parte dei datori di lavoro richieda la prova della vaccinazione dai propri dipendenti.

La decisione del signor Adams, riportata per la prima volta da Politico, ha alimentato la rabbia dei sindacati che rappresentano gli oltre 1.500 dipendenti pubblici che hanno perso il lavoro perché non hanno rispettato il mandato del vaccino. Hanno rimproverato il sindaco per quello che hanno definito un trattamento disparato.

“Ci dovrebbe essere un programma di rientro per i lavoratori per riavere il loro lavoro”, ha affermato Harry Nespoli, presidente della Uniformed Sanitationmen’s Association e presidente del Comitato municipale del lavoro. “Non può esserci un sistema per le élite e un altro per i lavoratori essenziali della nostra città. Siamo pronti a elaborare i dettagli con il sindaco, come siamo stati durante questo processo”.

Il signor Nespoli ha detto che stava consultando avvocati su una potenziale causa. All’inizio di questo mese, la Corte Suprema ha respinto l’ultimo tentativo degli insegnanti di New York di contestare il mandato del vaccino.

Kelly Finlaw, 38 anni, insegnante d’arte a Washington Heights per 16 anni, era uno dei 956 impiegati scolastici della città licenziati per non essersi vaccinati. La signora Finlaw, che è stata licenziata la scorsa settimana, ha affermato di non essere vaccinata perché da bambina ha avuto reazioni avverse ai vaccinati e perché ha dubbi persistenti sulla sua sicurezza. Gli esperti sanitari affermano, e gli studi dimostrano, che i vaccini sono sicuri ed efficaci.

Ha detto di aver chiesto tre volte l’esenzione dal mandato per insegnanti e le è stato negato.

La signora Finlaw ha affermato che l’esenzione dal mandato del vaccino per atleti e artisti ha fatto sembrare il sindaco Adams “sciocco” e ha dimostrato che le decisioni sono state prese in base alla politica, non alla salute pubblica.

“Quando Kyrie ha deciso di non farsi vaccinare ed era disposta a prendere posizione all’inizio, gli sono stata molto, molto grata perché ha una notorietà che nessun insegnante avrà mai”, ha detto la signora Finlaw.

Il signor Irving, ha aggiunto, “non fa un lavoro più importante di me”. I Nets non hanno risposto a una richiesta di commento.

Il sindaco ha affermato di non aver subito pressioni sulla questione, sebbene ne avesse parlato con le squadre. “Ho sentito tutte le parti e poi ho preso la decisione finale, ma questo non si basa sull’arrivo di lobby”, ha detto.

Al di là della portata del signor Johnson, che ha rifiutato una richiesta di commento, i Nets stanno anche pagando al Parkside Group $ 7.500 al mese per fare pressioni sul governo della città e dello stato, anche sui protocolli commerciali relativi al Covid.

Sia il signor Levine che Sandy Alderson, il presidente dei Mets, hanno affermato di non aver fatto pressioni ufficiali sul sindaco, ma hanno riconosciuto di aver parlato al suo ufficio del mandato del vaccino.

“Ho suggerito che non parlassero solo con me, ma anche con la Major League Baseball, cosa che credo l’abbiano fatto”, ha detto il signor Levine. Ha esortato la squadra del signor Adams a prendere una decisione prima del giorno dell’inaugurazione, il 7 aprile.

Il signor Alderson, parlando dopo la conferenza stampa, ha affermato che un mandato che ha impedito ad alcuni dei fuoriclasse della squadra di scendere in campo avrebbe avuto pesanti ripercussioni economiche.

I fuoriclasse attirano più persone sul campo da baseball”, ha detto il signor Alderson. “Credo che se dovessimo giocare con un numero di giocatori non completo, avrebbe un impatto sul numero di persone che verrebbero al campo da baseball e sul numero di persone che devono essere supportate da tutti i nostri fornitori , i servizi per gli ospiti, le imprese locali e così via.”

Il signor Levine e il signor Alderson giovedì hanno rifiutato di rivelare con precisione quanti dei giocatori delle loro squadre rimangono non vaccinati, citando le clausole sulla privacy nel nuovo contratto collettivo di lavoro.

Il lanciatore della star dei Mets Jacob deGrom è stato riluttante riguardo al suo stato di vaccinazione; la squadra dell’anno scorso era una delle sei della Major League Baseball che non ha raggiunto un livello di vaccinazione dell’85%, una soglia che ha allentato alcune restrizioni legate alla pandemia.

Anche Aaron Judge, la star outfielder degli Yankees, ha rifiutato di divulgare il suo stato di vaccinazione; il manager della squadra, Aaron Boone, ha detto due settimane fa che gli Yankees avevano ancora “almeno alcuni ragazzi che non sono vaccinati”.

La decisione del sindaco si è riverberata oltre il mondo dello sport e nello spettro politico. Lee Zeldin, che è in corsa per la carica di governatore sulla linea repubblicana, ha affermato che l’azione del sindaco ha rafforzato l’argomento del partito per eliminare completamente il mandato del vaccino.

Adrienne Adams, l’attuale presidente del Consiglio e democratico, ha affermato che la mossa sapeva di “iniquità” e ha avvertito che il sindaco stava inviando “messaggi sempre più ambigui” sulla salute pubblica in un momento in cui il conteggio dei casi di coronavirus è in aumento.

Jay Varma, l’ex medico del predecessore di Adams, Bill de Blasio, ha avvertito che la mossa ha aperto la città a consigliare azioni legali sulla base del fatto che il restante mandato è “arbitrario e capriccioso”.

E non tutti stanno seguendo l’esempio del sindaco nel far cadere i mandati sui vaccini. Alcune delle principali organizzazioni e presentatori di arti dello spettacolo della città, inclusi i teatri di Broadway e il Metropolitan Opera, intendono continuare a richiedere le vaccinazioni per gli artisti con sede in città.

Anche quando ha revocato il mandato, il signor Adams ha affermato che la sua posizione sullo stato di vaccinazione del signor Irving è rimasta invariata.

Kyrie, dovresti farti vaccinare”, ha detto il signor Adams. “Niente è cambiato. Fatti vaccinare”.

Lola Fadulu e Giulia Jacobs reportage contribuito.

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