Alcuni educatori di colore di Minneapolis affermano che il sindacato degli insegnanti li ha messi da parte durante i negoziati

Un gruppo di educatori delle scuole pubbliche di Minneapolis afferma che il sindacato degli insegnanti ha messo da parte le preoccupazioni dei dipendenti di colore e li ha accusati di sabotare i negoziati quando hanno parlato durante le settimane di sciopero degli insegnanti.

Il distretto scolastico e il sindacato hanno annunciato venerdì di aver raggiunto un accordo provvisorio che includeva, tra le altre cose, protezioni per gli educatori di colore, anche se i dettagli completi non sono stati rilasciati.

Nelle interviste con lo Star Tribune, un gruppo di educatori con sede in gran parte alla Patrick Henry High School ha affermato che, sebbene sostenessero altre priorità negoziali, tra cui una migliore retribuzione per i professionisti del sostegno all’istruzione, le loro esperienze nelle ultime settimane li hanno lasciati contusi, disincantati e incerti se il il distretto o il sindacato ha un posto per loro.

“Come educatori di colore, ti senti come se fossi bloccato tra queste due istituzioni, nessuna delle quali ti rappresenta”, ha detto Alex Leonard, consulente di Patrick Henry che lavora nel distretto da circa 12 anni. “E nel processo, finisci per sentirti invisibile.”

Altri insegnanti di colore non erano d’accordo, dicendo di essersi sentiti supportati dal sindacato.

“Ci sono alcune voci nere ad alto volume che le persone pensano rappresentino la voce nera, e questa non è la verità”, ha detto Tiffany Doherty, insegnante alla Anwatin Middle School. “C’è una divisione, ma è contorto dire che questa è la narrativa per tutti gli educatori neri. C’è una fazione della nostra unione che la pensa in questo modo”.

In una conferenza stampa del venerdì pomeriggio, Shaun Laden, presidente della sezione professionale di supporto all’istruzione della Federazione degli insegnanti di Minneapolis, ha affermato che il contratto include “un modello leader a livello nazionale che esenta gli insegnanti di colore dal licenziamento e dall’eccesso basati sull’anzianità”.

“Questa è una vittoria importante”, ha detto Laden. “Significa che abbiamo migliori protezioni per gli educatori di colore, in particolare gli insegnanti di colore, e significa anche che andando avanti abbiamo un sistema che possiamo modellare in tutto il paese, qui nello stato del Minnesota e in altre scuole quartiere.”

In un’intervista, Greta Callahan, presidente della sezione insegnanti del sindacato, ha dichiarato: “Ora abbiamo un documento legale che ritiene responsabile sia il distretto che il sindacato per proteggere e sostenere gli educatori di colore”.

“Stiamo avendo la conversazione sbagliata e questa è una tattica per dividere un sindacato”, ha detto. “Quello che è così fondamentale qui è una conversazione su come possiamo effettivamente reclutare e mantenere i nostri educatori di colore”.

In una conferenza stampa mattutina, il sovrintendente Ed Graff ha affermato che il reclutamento e il mantenimento di educatori di colore è stata “una delle priorità più significative di cui abbiamo parlato durante tutto il processo negoziale”.

“Certamente abbiamo bisogno che i nostri studenti si sentano rappresentati nei nostri educatori”, ha detto.

Mentre gli studenti di colore costituivano oltre il 60% della popolazione del distretto durante l’anno scolastico 2020-21, gli educatori di colore ne comprendevano meno del 30%.

A dicembre, mesi prima che gli insegnanti votassero per lo sciopero, il sindacato e il distretto hanno dato la priorità al reclutamento e al mantenimento degli educatori di colore in un accordo temporaneo. Una componente importante è stata la protezione degli educatori di colore dai licenziamenti basati sull’anzianità che spesso li colpiscono per primi.

Leah James, un’insegnante di educazione speciale presso la Bryn Mawr Elementary School che lavora nel distretto da cinque anni, ha detto che la sua scuola non ha ricevuto abbastanza soldi nel budget più recente per mantenerla, a causa dell’anzianità. I percorsi per lei per mantenere il suo lavoro, ha detto, avrebbero coinvolto altri insegnanti di colore che avrebbero perso il loro.

“Stiamo perdendo in entrambi i casi”, ha detto James.

Il gruppo di educatori che ha parlato con lo Star Tribune ha affermato di aspettarsi che le questioni di anzianità fossero una priorità durante lo sciopero, ma ha scoperto che mancava ai picchetti, alle manifestazioni e alle conferenze stampa. Il gruppo ha iniziato a visitare i siti in tutto il distretto e ha lanciato una petizione per raccogliere sostegno, ma hanno affermato di aver presto incontrato resistenza e messaggi negativi da parte dei leader sindacali che sentivano diretti verso di loro.

In messaggi di posta elettronica e video, i leader sindacali hanno esortato gli educatori a evitare distrazioni e “imbrogli” sul picchetto, anche da parte di altri membri del sindacato.

Più o meno nello stesso periodo, alcuni educatori di colore hanno anche sollevato preoccupazioni per le folle di membri per lo più bianchi dei sindacati che raccoglievano fuori dalle case dei membri del consiglio scolastico nero, incluso uno che è il genitore di uno studente del distretto. Anche queste preoccupazioni sono rimaste inascoltate, hanno affermato gli educatori, anche in una riunione del 17 marzo quando il personale di Patrick Henry ha discusso le loro preoccupazioni direttamente con i leader sindacali.

Nafeesah Muhammad, insegnante del distretto per diversi anni, ha deciso il giorno dopo quell’incontro di lasciare il suo lavoro alla Patrick Henry.

“Sono esausta ed esaurita, quindi il mio modo di preservare la mia umanità è dire che ho smesso”, ha detto.

Mentre lo sciopero di quasi tre settimane sembra volgere al termine, il gruppo afferma di essere ancora determinato a trovare uno spazio in cui poter apportare i cambiamenti che vogliono vedere, forse all’interno del sindacato, forse no.

“Questo è un primo passo per gli educatori di colore”, ha detto Leonard. “Questo sciopero è l’inizio di qualcosa, non è la fine di qualcosa”.

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