Alcune truppe russe si sono spostate in postazioni di fuoco vicino all’Ucraina, Putin ha detto di essere pronto entro febbraio. 16: Fonti

Mentre il ministero della Difesa russo ha dichiarato martedì che alcune forze si sarebbero ritirate dai confini dell’Ucraina dopo aver completato le esercitazioni militari, gli Stati Uniti finora non l’hanno visto, ha detto il presidente Joe Biden in un discorso alla nazione.

Ma preoccupando i funzionari statunitensi, le truppe russe si stanno invece avvicinando alla linea, anche con forniture mediche, e vengono messe in posizione di tiro, hanno detto fonti a ABC News.

Gli Stati Uniti ritengono che la Russia ora abbia tutti i pezzi necessari, inclusi 150.000 soldati nella regione, per lanciare una rapida e brutale invasione dell’Ucraina, hanno aggiunto le fonti – il motivo per cui i funzionari dell’amministrazione Biden hanno ora pubblicamente affermato che la Russia potrebbe muoversi “in ogni momento.”

In particolare, ABC News ha appreso che il leader russo Vladimir Putin aveva detto alle sue forze militari di essere pronte per partire entro mercoledì, febbraio. 16, ma non è ancora chiaro se abbia deciso di aggredire il suo vicino.

Il governo russo ha negato qualsiasi piano per invadere l’Ucraina e ha ripetutamente accusato gli Stati Uniti di “isteria” con questi avvertimenti sempre più urgenti su uno.

“Dopo che le truppe russe avranno terminato le esercitazioni e torneranno in caserma, l’Occidente dichiarerà ‘vittoria diplomatica’ dopo aver ‘assicurato’ la ‘de-escalation’ russa – uno scenario prevedibile e punti di politica interna economici”, ha detto sabato il ministro degli Esteri russo Sergei Lavrov, secondo il ministero degli Esteri del paese.

Gli Stati Uniti ritengono che probabilmente un’invasione inizierebbe con la guerra elettronica e il bombardamento aereo contro infrastrutture critiche, hanno affermato le fonti, seguita da forze operative speciali che entreranno a Kiev per decapitare il governo ucraino e rifornire le truppe che entrano dalla Bielorussia, con piani per completare le loro operazioni in 24 a 72 ore.

Durante le sue osservazioni martedì, Biden ha confermato che le truppe russe “rimangono in una posizione molto minacciosa” – avvertendo che un’invasione rimane “distintamente possibile” e infliggerebbe un “enorme” tributo umano.

Ma Biden ha detto che gli Stati Uniti accoglierebbero favorevolmente Mosca che ritira le sue forze e si impegna in colloqui diplomatici sulle proposte degli Stati Uniti e della NATO, su questioni come il controllo degli armamenti e la trasparenza sulle esercitazioni militari.

Mentre Lavrov ha affermato che la risposta di Mosca a tali proposte sarebbe stata trasmessa nei prossimi giorni, Putin ha affermato che le richieste chiave della Russia sono state ignorate: che all’Ucraina è vietato entrare a far parte della NATO e che l’alleanza militare occidentale ritira le sue forze dagli Stati membri dell’Europa orientale.

Gli Stati Uniti e la NATO hanno affermato che si tratta di questioni che non possono essere avviate, questioni che solo l’alleanza stessa oi singoli paesi possono decidere e non sotto la pressione russa.

“Non si tratta solo di Russia e Ucraina. Si tratta di difendere ciò in cui crediamo, per il futuro che vogliamo per il nostro mondo, per la libertà – per la libertà, il diritto di innumerevoli paesi di scegliere il proprio destino e il diritto delle persone a determinare il proprio futuro, o il principio che un paese non può cambiare i confini del suo vicino con la forza”, ha detto Biden alla Casa Bianca.

Biden e Putin hanno parlato sabato – la loro prima conversazione in oltre un mese – mentre i loro massimi diplomatici Lavrov e il Segretario di Stato Antony Blinken hanno parlato due volte negli ultimi giorni. Sebbene la porta a un dialogo continuo rimanga aperta, hanno indicato entrambe le parti, ci sono preoccupazioni che la Russia possa ricorrere alla guerra anche se sta negoziando.

La Russia ha già conquistato il territorio ucraino quando ha annesso la Crimea nel 2014 e da allora ha fomentato una guerra contro le truppe ucraine armando e finanziando i separatisti nelle province orientali dell’Ucraina conosciute come Donbas. Martedì il parlamento russo ha approvato una risoluzione chiedendo a Putin di riconoscerle come repubbliche indipendenti, cosa che Putin ha indicato che non avrebbe ancora fatto.

Ma fonti hanno affermato che se la Russia attaccasse l’Ucraina, probabilmente non sarebbe contro una piccola fetta di territorio nel Donbas, ma una campagna sanguinosa, brutale e rapida per rovesciare l’amministrazione del presidente Volodymyr Zelenskyy e installare un governo fantoccio.

Tra le accresciute paure degli Stati Uniti, gli Stati Uniti sono anche preoccupati per il fatto che il governo di Zelenskyy non abbia risposto abbastanza rapidamente e non sia meglio preparato per una potenziale invasione russa, hanno affermato le fonti, incluso il posizionamento delle sue forze nell’Ucraina orientale.

I funzionari statunitensi hanno sollecitato una migliore preparazione da due mesi ormai, hanno aggiunto le fonti, ma il presidente Zelenskyy e la sua cerchia ristretta sono stati entrambi intenzionati a evitare il panico e persistono nella convinzione che Mosca non avrebbe invaso.

Mentre alcuni funzionari statunitensi dubitano che Putin stia bluffando visti i costi, finanziari e politici, dell’accumulo, molti analisti sono stati scettici sulle terribili valutazioni degli Stati Uniti – con alcuni che affermano che Putin sta raggiungendo il suo obiettivo finale: destabilizzare un’Ucraina sempre più democratica allineata con l’Occidente .

“Putin ha la dura esperienza dell’umiliazione in Cecenia che gli dice che mentre la Russia potrebbe alla fine essere in grado di conquistare l’Ucraina, non possono trattenerla, e con qualsiasi attraversamento del confine pagheranno un prezzo molto alto in sangue e tesori. “ha detto il col. Stephen Ganyard, un ex alto funzionario del Dipartimento di Stato e ora collaboratore di ABC News. “Se fallisce in Ucraina, potrebbe finire anche lui per la sua regola”.

In particolare, ha detto Ganyard, un’invasione russa sta ancora affrontando condizioni climatiche calde e umide che rendono difficili i movimenti di carri armati e i bombardamenti aerei, mentre il numero di truppe russe ammassate ancora impallidisce rispetto alle forze ucraine, soprattutto se le truppe russe devono occupare un paese il dimensione del Texas.

Biden ha chiarito che gli Stati Uniti sperano ancora in una rampa diplomatica e che Putin decida contro l’invasione, anche se continuano a fare i preparativi per una — dall’aumento degli aiuti militari all’Ucraina, al coordinamento con gli alleati europei e altri sulle sanzioni.

Da quando è iniziata la formazione della Russia, alleati e partner si sono uniti rapidamente per preparare un anno di lavoro sulle sanzioni nelle ultime sei settimane, hanno affermato fonti, compresi i controlli sulle esportazioni che potrebbero devastare l’economia russa.

Ma gli Stati Uniti sono preoccupati che la Russia possa mantenere il suo accumulo di truppe e altri modi per premere sull’Ucraina prima di intraprendere un’azione militare – e che ciò potrebbe iniziare a frantumare l’unità della coalizione occidentale.

Biden ha fatto riferimento al dolore economico che potrebbe essere sentito a casa negli Stati Uniti, compresi i prezzi elevati dell’energia a causa del ruolo principale della Russia come esportatore di petrolio e gas.

“Ma il popolo americano comprende che difendere la democrazia e la libertà non è mai a costo zero”, ha detto Biden, aggiungendo che la sua amministrazione stava prendendo “passi attivi per alleviare la pressione sui nostri mercati energetici”.

Luis Martinez, Matt Seyler, Ben Gittleson e Molly Nagle di ABC News hanno contribuito a questo rapporto.

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