Al PGA Championship, l’assenza di Phil Mickelson è “elefante nella stanza”

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TULSA — Qui tra le calde colline del nord-est dell’Oklahoma, Phil Mickelson una volta è entrato nello spogliatoio dei giocatori alla fine degli US Open 2001 e si è fermato davanti a uno specchio a 0 su 33 come professionista nei principali tornei, il suo faccia che incarna quella combinazione atletica di esausto e depresso.

Sicuramente ora per il 104esimo campionato PGA in queste stesse Southern Hills, sarebbe apparso per una festa di massa con un bel 6 per 115 nelle major, un richiamo al sipario del suo storico inchino a Kiawah Island nella Carolina del Sud l’anno scorso, dove vertiginosamente brulica di birra venes ha seguito il più anziano grande vincitore del golf in assoluto fino al numero 18 accanto all’Atlantico.

Invece, mentre altri campioni in carica hanno saltato la parte in difesa a causa di un infortunio – Rory McIlroy al British Open 2015 e Tiger Woods al PGA 2008, solo per citarne due – Mickelson è diventato il primo a saltare perché ha fatto alcuni commenti vili sull’omicidio e l’esecuzione pubblicata tre mesi prima. È un altro punto negativo nel suo nuovo ruolo di ignobile recluso che ha mancato sia il Masters che il PGA per evitare la tempesta di fuoco.

Feinstein: il collasso autoinflitto di Phil Mickelson continua a diventare più triste

Come le rughe vanno in uno sport eccentrico, è un valore anomalo.

“Questa dovrebbe essere una festa, giusto?” McIlroy ha detto di Mickelson martedì. “Ha vinto un campionato importante a 50 anni. Forse è stato il suo ultimo grande momento nel gioco del golf. Dovrebbe essere – penso che dovrebbe essere qui questa settimana e celebrare il traguardo monumentale che ha raggiunto l’anno scorso. È sfortunato. È triste. Sì, non so cos’altro posso dire”.

Qui, la sua assenza urlante raddoppia come “l’elefante nella stanza”, come ha detto il CEO di PGA of America Seth Waugh. Qui, altre persone parlano di lui mentre lui non parla di se stesso. Il giovane arrivato Viktor Hovland l’ha definita “una situazione bizzarra, questo è certo”. Il grande cacciatore di lunga data Rickie Fowler ha definito la difficile situazione autoinflitta di Mickelson “un duro viaggio negli ultimi mesi, una situazione difficile in cui trovarsi” e ha detto: “È un peccato che non si sia sentito come se fosse il posto in cui avrebbe dovuto avere ragione ora è qui”. I migliori golfisti come Jon Rahm e Justin Thomas hanno detto gentilmente che non avevano davvero niente da dire.

Brooks Koepka – che ha pareggiato per il secondo posto, due colpi dietro Mickelson, l’anno scorso e ha vinto questo evento nel 2018 e nel 2019 tra quattro titoli importanti – ha seguito la sua solita strada imperturbabile.

“Non qui”, ha detto Koepka di Mickelson. “Non c’è davvero molto altro che posso dire.”

Alcune domande dopo, ha aggiunto qualcosa, ovvero che si aspettava di più da se stesso che al secondo posto. “L’anno scorso mi sentivo [I] l’ha data via”, ha detto. “Non gli ho fatto pressioni. Ho mancato un putt da due piedi sulla buca 4 o 3 o qualcosa del genere e non ho esercitato alcuna pressione durante tutto il percorso. Semplicemente non ha fatto nulla e gliel’ha appena consegnato”.

Tiger Woods è tornato con storie di ripresa e divergenze di opinioni

Detto questo, Mickelson riesce ancora a mantenere il titolo 2021.

“Senti”, ha detto Waugh, la cui organizzazione gestisce il campionato PGA, “nessuno era più eccitato di noi l’anno scorso quando Phil ha ottenuto la sua vittoria epica, giusto? È fantastico. Ha fatto qualcosa che nessun altro ha mai fatto e ha vinto un major a 50 anni. È stato uno dei grandi momenti del golf e non lo dimenticheremo mai. Certamente non vedevamo l’ora di difenderlo. Lui non è qui. …

“È una sua scelta. Io e lui abbiamo avuto alcune conversazioni prima, durante e dopo, e posso davvero dire che venerdì il suo camp ha chiamato e ha detto che non era pronto per giocare. Ovviamente, lo rispettiamo. Lo capiamo”.

Nei commenti laceri fatti a Golf Digest in Arabia Saudita all’inizio di febbraio, Mickelson ha fatto riferimento alla “odiosa avidità” del PGA Tour e ha accolto con favore il potenziale tour rivale saudita come un meccanismo per trasferire più fondi dal PGA Tour ai giocatori. Ha sottolineato i diritti dei media, incluso il fatto che il tour può “far pagare alle aziende l’utilizzo [clips of] colpi che ho colpito. Ha detto del PGA Tour: “È l’odiosa avidità del tour che ha davvero aperto la porta a opportunità altrove”.

In commenti autolesionistici allo scrittore Alan Shipnuck pronunciati lo scorso novembre ma pubblicati più tardi quel mese, Mickelson ha detto dell’Arabia Saudita: “Sono spaventosi figli di puttana con cui essere coinvolti. Sappiamo che hanno ucciso [Jamal] Khashoggi” – il residente saudita negli Stati Uniti ed editorialista del Washington Post – “e hanno un record terribile in materia di diritti umani. Giustiziano le persone laggiù perché gay. Sapendo tutto questo, perché dovrei anche prenderlo in considerazione? Perché questa è un’opportunità irripetibile per rimodellare il modo in cui opera il PGA Tour. Sono stati in grado di cavarsela con tattiche manipolative, coercitive e forti perché noi, i giocatori, non avevamo possibilità di ricorso. Bel ragazzo come [PGA Tour Commissioner Jay Monahan] sembra che, a meno che tu non abbia una leva, non farà ciò che è giusto. E il denaro saudita ci ha finalmente dato quella leva. Non sono sicuro di volere [the Saudi venture] avere successo, ma solo l’idea ci sta permettendo di portare a termine le cose con il [PGA] Girare.”

Parlando con i giornalisti martedì, Tiger Woods ha dichiarato: “Beh, è ​​sempre deludente quando il campione in carica non è qui. Phil ha detto alcune cose che penso che molti di noi che sono impegnati nel tour e impegnati nell’eredità del tour abbiano respinto, e si è preso del tempo personale, e lo capiamo tutti.

“Ma penso che alcune delle sue opinioni su come il tour potrebbe essere gestito, dovrebbe essere gestito … c’è stato molto disaccordo lì. Ma come tutti sappiamo, da professionista, ci manca il fatto che sia qui fuori. Voglio dire, è un grande pareggio per il gioco del golf. Si sta solo prendendo il suo tempo e tutti gli auguriamo il meglio quando tornerà. Ovviamente avremo divergenze di opinioni, su come vede il tour e partiremo da lì”.

Woods si riferiva alla fine degli anni ’60, quando Jack Nicklaus e Arnold Palmer guidarono una divisione dalla PGA of America per formare un tour di giocatori. “Capisco diversi punti di vista”, ha detto Woods, “ma credo nelle eredità. Credo nei grandi campionati. Credo nei grandi eventi, nei confronti con personaggi storici del passato. Ci sono un sacco di soldi qui fuori. Il giro sta crescendo. Ma è come qualsiasi altro sport. . . . Devi andare là fuori e guadagnartelo”.

Alla domanda se avesse contattato Mickelson, Woods ha detto: “Non l’ho contattato. Non gli ho parlato. Molto ha a che fare, credo, con problemi personali. Era il nostro punto di vista su come il tour dovrebbe essere e potrebbe essere eseguito e per cosa stanno giocando i giocatori e come stiamo giocando per questo. Ho una posizione completamente diversa e quindi no, non l’ho fatto”.

La stranezza, e un altro grande, continuano a giocare.

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