Al Horford (salute e sicurezza), Marcus Smart (piede) non saranno disponibili per l’esordio della serie dei Boston Celtics contro i Miami Heat

MIAMI — I titolari dei Boston Celtics Marcus Smart (distorsione del metatarso) e Al Horford (protocolli di salute e sicurezza) hanno saltato la prima partita delle finali della Eastern Conference contro gli Heat a Miami martedì sera.

La squadra ha fatto l’annuncio circa due ore e mezza prima della soffiata.

Smart ha subito la distorsione in gara 7 contro i Bucks domenica ed era stato indicato come discutibile per l’apertura della serie a Miami.

L’assenza di Horford, nel frattempo, è una totale sorpresa, senza alcuna indicazione di alcun problema con l’attaccante veterano fino a quando la squadra non ha annunciato di essere entrato nei protocolli. L’allenatore dei Celtics Ime Udoka ha detto di aver inizialmente scoperto lo stato di Horford intorno alle 17:00 di martedì. Non direbbe se Horford fosse risultato positivo.

“Come sempre, non commentiamo lo stato dei nostri ragazzi”, ha detto Udoka. “Si sente bene. Da lì andremo. Aspetta di vedere risultati e test e test futuri”.

Fonti hanno detto ad Adrian Wojnarowski di ESPN che i Celtics si stanno preparando a rimanere senza Horford almeno per Gara 2 giovedì sera.

“Non è sicuro”, ha detto Udoka, quando gli è stato chiesto per quanto tempo Horford potrebbe essere fuori. “È più una questione medica, onestamente. Ma ci sono diversi protocolli e test che devono essere superati, e lo sapremo andando avanti, ma non è certo che sia fuori per due partite”.

Affinché un giocatore torni all’azione di gioco dopo essere risultato positivo, ci sono due percorsi: restituire due test PCR negativi consecutivi a distanza di almeno 24 ore l’uno dall’altro; restituire due test PCR consecutivi campionati a distanza di almeno 24 ore l’uno dall’altro con valori di soglia del ciclo (CT) superiori a 30 iniziando non prima del giorno 4 e 5 dopo essere risultati inizialmente positivi.

Questo segna la terza volta che Horford è stato inserito nei protocolli di salute e sicurezza della lega. È risultato positivo al COVID-19 durante la preseason, per poi essere nuovamente inserito nei protocolli a dicembre.

Significa che i Celtics richiederanno di più da Robert Williams III, che ha saltato le gare 5 e 6 contro Milwaukee a causa di un livido osseo al ginocchio sinistro – lo stesso su cui ha subito un intervento chirurgico alla fine della stagione regolare, costringendolo a saltare tre- più settimane. Era anche attivo per Gara 7 della serie Bucks, ma non ha giocato, poiché Udoka ha detto che voleva essere cauto con il centro mentre tornava e non voleva scuotere la sua rotazione.

Smart, il difensore dell’anno NBA, ha subito l’infortunio nella vittoria in gara 7 di Boston su Milwaukee, quando ha preso una caduta contro la superstar dei Bucks Giannis Antetokounmpo.

“È così che reagisce al trattamento durante il giorno”, ha detto Udoka dopo la sparatoria di martedì mattina quando gli è stato chiesto delle possibilità di Smart di giocare. “Il gonfiore c’è, il dolore c’è, ma speriamo che abbia un buon trattamento e vedremo come andrà. È ancora dolorante. Ma ha una lunga giornata – un’ora o due in più, e vedremo come si sente. Legittimamente discutibile.

La notizia dell’assenza sia di Smart che di Horford ha avuto un impatto immediato sulle scommesse sportive. Lo spread dei punti di Gara 1 è passato da Heat -2,5 a Heat -4 su Caesars Sportsbook.

La guardia Derrick White e l’attaccante Grant Williams hanno iniziato al loro posto.

Gli Heat, nel frattempo, erano di nuovo senza Kyle Lowry, che è stato escluso lunedì a causa di uno stiramento al tendine del ginocchio.

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