Aggiornamenti in tempo reale: iniziano le udienze di conferma di Ketanji Brown Jackson

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La commissione giudiziaria del Senato ha rilasciato dichiarazioni di apertura alle udienze di conferma per il candidato del presidente Biden alla Corte suprema.CreditoCredito…Doug Mills/The New York Times

Il processo di nomina del giudice Ketanji Brown Jackson alla Corte Suprema si è aperto lunedì mattina con il riconoscimento di quanto sia stato straordinario un momento e una promessa bipartisan di non trasformare il procedimento nel tipo di spettacolo tossico che ha caratterizzato la moderna udienza di conferma del Senato.

Il senatore Charles E. Grassley dell’Iowa, il repubblicano anziano del comitato giudiziario, ha tirato fuori una sedia per il giudice Jackson, la prima donna di colore nella storia americana ad essere considerata per un posto in panchina. Il senatore Richard Durbin dell’Illinois, presidente del comitato, ha dichiarato: “Sei un testimone vivente del fatto che in America tutto è possibile”.

“Nessuna giustizia è stata una donna nera. Puoi essere il primo”, ha detto il signor Durbin. “Non è facile essere i primi. In un certo senso devi essere il migliore, in un certo senso il più coraggioso”.

Ma anche se i Democratici hanno sostenuto il record del giudice Jackson, sottolineando la sua esperienza in aula e la sua ampiezza di esperienza rispetto agli attuali giudici della Corte Suprema, i primi momenti di gentilezza hanno lasciato il posto ai repubblicani nel comitato che hanno ricordato amaramente gli attacchi personali che loro e i precedenti candidati avevano resistito , e ha suggerito, senza prove, di essere più strettamente legata ai gruppi progressisti di quanto avesse indicato in precedenza.

“Ci sono un certo numero di gruppi di denaro oscuro a sinistra che sostengono che i giudici federali dovrebbero prendere decisioni politiche basate sui valori dei giudici”, ha affermato Grassley nella sua dichiarazione di apertura. “Ho parlato del ruolo preoccupante che i gruppi di denaro oscuro di estrema sinistra, come Demand Justice, hanno svolto nel processo di selezione giudiziaria di questa amministrazione”.

Il giudice Jackson è stato già confermato dal Senato tre volte.

Diversi repubblicani hanno anche affermato che avrebbero esaminato da vicino il suo lavoro come difensore d’ufficio. Nelle ultime settimane, i repubblicani hanno preso di mira il lavoro passato del giudice Jackson come difensore d’ufficio, cercando di stabilire il suo tempo nella difesa dei criminali come prova che lei e altri incaricati giudiziari scelti dall’amministrazione Biden sono andati oltre il fornire una difesa competente ai clienti accusati di grave, a volte crimini feroci.

Secondo due persone che hanno familiarità con il processo che i funzionari della Casa Bianca hanno intrapreso per preparare il giudice Jackson, stava anticipando linee di critica che riguardavano il suo lavoro come difensore d’ufficio. È stata duramente interrogata dai repubblicani per il suo lavoro in rappresentanza dei detenuti nella prigione militare statunitense di Guantánamo Bay.

“Come persona che ha un profondo rispetto per il sistema giudiziario del contraddittorio, comprendo l’importanza del patrocinio fanatico”, il Sen. John Cornyn, repubblicano del Texas, ha detto al giudice Jackson nella sua dichiarazione di apertura. “Ma a volte sembra che questa difesa sia andata oltre il limite e in alcuni casi sembra che la tua difesa sia entrata nel processo decisionale come giudice.”

Il giudice Jackson ha sorriso attraverso le dichiarazioni di apertura dopo aver preso posto sotto le luci klieg. Dietro di lei c’era un mix di persone che l’hanno preparata per la sua ultima apparizione, tra cui Dana Remus, l’avvocato della Casa Bianca, che di recente ha condotto sessioni di udienza simulata quasi quotidiane con il giudice Jackson.

Durante la sua dichiarazione di apertura, il sig. Durbin ha ripetutamente sottolineato che la sua nomina da parte del presidente Biden è stata storica e significativa. “Sei un testimone vivente del fatto che in America tutto è possibile”, ha detto. Il suo curriculum giudiziario, ha aggiunto, ha mostrato una padronanza dei fatti e del materiale legale pertinente e dovrebbe essere sufficiente per garantire un voto bipartisan.

“Potrebbero esserci alcuni che affermano, senza uno straccio di prova”, ha detto Durbin, “che sarai una specie di timbro di gomma per il presidente”. Il signor Durbin ha detto che il suo record era stato perquisito e qualsiasi critica avrebbe ignorato le sue qualifiche. “Ho quattro parole: guarda il record. Il tuo record completo è stato perlustrato da questo comitato in quattro diverse occasioni.

Il signor Grassley è stato uno dei tanti repubblicani che lunedì hanno affermato di essere intenzionati a non trasformare il processo dell’udienza in un “circo” che associano alle audizioni politicamente tossiche di conferma del Senato del giudice Brett M. Kavanaugh nel 2018. Durante quel periodo, il giudice Kavanaugh era stato accusato da Christine Blasey Ford, una psicologa ricercatrice, di aggressione sessuale decenni fa, quando erano entrambi studenti delle superiori nella periferia di Washington. Lunedì, diversi repubblicani, incluso il senatore Ted Cruz del Texas, hanno tentato di raggruppare quelle accuse in attacchi personali teatrali: “Nessuno indagherà sulle tue abitudini di appuntamenti adolescenziali”, ha detto il signor Cruz.

“Non trasformeremo questo in uno spettacolo basato su presunti falli di processo”, le ha detto il signor Grassley, un riferimento a ciò che ha detto essere state interruzioni multiple durante la sua dichiarazione introduttiva durante l’udienza del giudice Kavanaugh. “Quello che faremo, tuttavia, è porre domande difficili sulla filosofia giudiziaria del giudice Jackson”.

Il Sig. Grassley ha affermato che i repubblicani avrebbero sicuramente avuto domande sul suo lavoro presso la Corte d’Appello degli Stati Uniti per il Circuito del Distretto di Columbia, una panchina di alto profilo a cui si è unita l’anno scorso e un frequente palcoscenico per i giudici della Corte Suprema. Negli otto mesi del giudice Jackson alla corte d’appello, ha emesso solo due opinioni maggioritarie.

La senatrice Lindsey Graham, repubblicana della Carolina del Sud, ha ricordato con amarezza le udienze di Kavanaugh e ha affermato che i repubblicani non avrebbero lanciato attacchi personali contro di lei.

“Non ci sarà questo attacco costante contro di te come il giudice Kavanaugh e altri incarichi giudiziari conservatori”, ha detto il signor Graham, che aveva sostenuto la nomina di un altro candidato, J. Michelle Childs. “Voi siete i beneficiari del fatto che i candidati repubblicani abbiano le loro vite sconvolte, e non ha funzionato”.

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