Aggiornamenti in tempo reale di Covid-19: Cina, Omicron e notizie sui vaccini

Credito…Mike Kai Chen per il New York Times

Un’iniezione di richiamo del vaccino Covid realizzata da Pfizer-BioNTech ha aumentato il livello di anticorpi neutralizzanti sia contro la versione originale del virus che contro la variante Omicron in una piccola sperimentazione su bambini di età compresa tra 5 e 11 anni, hanno annunciato giovedì le società.

Se le affermazioni delle aziende di una forte risposta immunitaria superassero le autorità di regolamentazione federali, il governo potrebbe ampliare l’idoneità per le dosi di richiamo per includere 28 milioni di bambini in più.

Lo studio di Pfizer e BioNTech, che le aziende hanno descritto in un breve comunicato stampa, includeva 140 bambini che hanno ricevuto una dose di richiamo sei mesi dopo la seconda iniezione.

I bambini hanno mostrato un aumento di sei volte dei livelli di anticorpi contro la versione originale del virus un mese dopo aver ricevuto l’iniezione di richiamo, rispetto a un mese dopo aver ricevuto una seconda dose. I test di laboratorio su 30 campioni di sangue hanno anche mostrato 36 volte il livello di anticorpi neutralizzanti contro la variante Omicron rispetto ai livelli dopo solo due dosi, secondo il comunicato stampa e una portavoce della Pfizer.

Le società hanno affermato che chiederanno alla Food and Drug Administration l’autorizzazione di emergenza di una dose di richiamo per i bambini di età compresa tra 5 e 11 anni “nei prossimi giorni”. L’agenzia in genere ha agito entro un mese dalla ricezione di tali richieste.

Attualmente, tutti negli Stati Uniti dai 12 anni in su hanno diritto ad almeno una dose di richiamo e circa 30 milioni di persone di età pari o superiore a 50 anni ne possono beneficiare una seconda. Gli studi suggeriscono che i bambini di età compresa tra 5 e 11 anni potrebbero aver particolarmente bisogno di una dose di richiamo.

I ricercatori dello Stato di New York hanno recentemente scoperto che mentre due dosi di vaccino Pfizer proteggevano i bambini di quella fascia di età da gravi malattie, non fornivano praticamente alcuna protezione contro l’infezione sintomatica, anche solo un mese dopo l’immunizzazione completa.

L’annuncio delle società arriva quando i casi stanno nuovamente aumentando leggermente dopo due mesi di continui ribassi. La ripresa è stata particolarmente evidente nel nord-est, dove ha preso piede per la prima volta la sottovariante BA.2, ora la versione dominante del virus negli Stati Uniti.

Il dottor Anthony S. Fauci, consigliere medico capo del presidente Biden, ha avvertito nei giorni scorsi che la nazione potrebbe vedere un aumento significativo delle infezioni nelle prossime settimane. Ma ha detto che è improbabile che i tassi di ospedalizzazione aumentino in tandem perché così tanti americani hanno un grado di immunità, sia per i vaccini che per le precedenti infezioni.

Diverse centinaia di bambini di età compresa tra 5 e 11 anni sono morti di Covid dall’inizio della pandemia, secondo i Centers for Disease Control and Prevention, ma i colpi pediatrici sono stati difficili da vendere per molti genitori. Solo il 28% circa dei bambini in quella fascia di età ha ricevuto due dosi e sarebbe idoneo per un’iniezione di richiamo. Circa il 7% ha ricevuto solo una dose, mostrano i dati dell’agenzia.

C’è stata una corsa iniziale per i colpi dopo che sono stati offerti per la prima volta per quella fascia di età a novembre, ma l’aumento del tasso di vaccinazione è poi rallentato a passo d’uomo. Nell’ultimo mese, ad esempio, è aumentato di un solo punto percentuale.

La quota di bambini dai 5 agli 11 anni con almeno una dose varia notevolmente a seconda della regione, secondo uno studio della Kaiser Family Foundation. Cinque dei primi 10 stati con i tassi di vaccinazione più alti erano nel New England, mentre otto dei 10 stati con i tassi più bassi erano nel sud.

Anche se più di 250 milioni di americani sono stati vaccinati in modo sicuro dall’inizio della pandemia, gli esperti pediatrici affermano che molti genitori temono conseguenze sconosciute per i loro figli. Rispetto ai vaccini contro morbillo, parotite e altre malattie, che esistono da decenni, i vaccini Covid sono nuovi di zecca.

Lo studio condotto dai ricercatori di New York, pubblicato online alla fine di febbraio, ha rilevato che per i bambini di età compresa tra 5 e 11 anni, l’efficacia del vaccino Pfizer contro le infezioni è scesa al 12% dal 68% entro 28-34 giorni dopo la seconda dose.

Questo è stato un calo più ripido rispetto agli adolescenti più grandi e agli adolescenti che hanno ricevuto una dose molto più forte. Alcuni esperti hanno suggerito che la differenza di dosaggio spiegasse il divario nella protezione, mentre altri hanno incolpato la variante Omicron che era prevalente durante lo studio.

Un altro studio del CDC ha affermato che due dosi del vaccino Pfizer hanno ridotto il rischio di infezione da Omicron del 31% tra quelli di età compresa tra 5 e 11 anni, rispetto a una riduzione del rischio del 59% tra quelli di età compresa tra 12 e 15 anni.

Il vaccino di Pfizer è finora l’unico autorizzato per i minori di 18 anni.

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