Abbott offre clemenza per gli agenti di polizia di Austin incriminati

AUSTIN, Texas (AP) — Texas Gov. Greg Abbott si è scagliato mercoledì contro il procuratore locale nella capitale del suo stato, offrendo la possibilità di clemenza a 19 agenti di polizia di Austin accusati di tattica utilizzato durante le manifestazioni del 2020 contro l’ingiustizia razziale.

Abbott, un repubblicano, ha alluso all’affermazione del sindacato di polizia locale secondo cui accusare gli agenti era una “figlia politica” nella sua prima dichiarazione pubblica sulle accuse, anche contro due agenti coinvolti in casi di lesioni a cui la città si è offerta di pagare milioni di dollari per fissare.

“Ad Austin, le forze dell’ordine hanno difeso il Campidoglio dello stato da aggressioni criminali, protetto il quartier generale del dipartimento di polizia di Austin dall’invasione, autorizzato la chiusura dell’interstatale e interrotto l’attività criminale nelle aree della città”, ha affermato Abbott. “Molti ufficiali sono stati aggrediti fisicamente mentre proteggevano Austin. Quegli ufficiali dovrebbero essere elogiati per i loro sforzi, non perseguiti”.

La dichiarazione del governatore non ha menzionato i manifestanti che sono rimasti feriti, compresi alcuni in modo critico.

Nelson Linder, presidente dell’Austin NAACP, ha affermato che l’annuncio del governatore sembrava prematuro e ha inviato il messaggio sbagliato sulla brutalità della polizia. “Penso che mostri uno squilibrio nella città quando si tratta di sicurezza pubblica”, ha detto Linder.

“Come persona di colore e persona Brown e anche per tutti gli altri, dovremmo essere molto preoccupati per la politicizzazione della cattiva condotta della polizia”, ​​ha detto Linder.

La campagna del procuratore distrettuale della contea di Travis, Jose Garza, ha promesso di assumere una posizione più dura sulla responsabilità della polizia, ma ha negato che le accuse siano guidate dalla politica.

In una dichiarazione mercoledì, l’ufficio di Garza ha affermato che “nessuno è al di sopra della legge” e che le indagini sulla questione continuano.

“In questi casi, gli agenti di polizia di Austin hanno sparato indiscriminatamente armi mortali contro folle di persone”, afferma la dichiarazione. “La sicurezza e la responsabilità sono la nostra priorità, non i punti di discussione politici”.

Austin, come molte città degli Stati Uniti, ha assistito a massicce proteste in seguito all’uccisione di George Floyd da parte di un agente di polizia a Minneapolis. Ma 19 incriminazioni sono tra le più accusate di un singolo dipartimento di polizia della nazione per le azioni degli agenti durante le proteste diffuse. Questi metodi hanno portato alle dimissioni o alla cacciata di diversi capi di polizia in tutto il paese.

Le accuse contro gli ufficiali di Austin sono state rese pubbliche martedì dall’ufficio di Garza dopo che i pubblici ministeri hanno annunciato la scorsa settimana che un gran giurì aveva deciso che gli ufficiali avrebbero dovuto affrontare reati di primo grado. I gran giurì svolgono il loro lavoro in privato.

Tutti gli agenti sono accusati di aggressione aggravata da parte di un dipendente pubblico per le ferite riportate in un totale di 10 persone.

Ciò è avvenuto pochi giorni dopo che i membri del consiglio comunale di Austin hanno votato per approvare un totale di 10 milioni di dollari in insediamenti per due persone ferite dalla polizia nelle proteste.

Due agenti sono accusati della sparatoria di Justin Howell, uno studente universitario di allora 20 anni che la polizia ha detto è stato colpito alla testa con un sacco di fagioli involontariamente, provocando una frattura del cranio e danni cerebrali. Uno di quegli agenti è anche accusato di aver sparato ad Anthony Evans, le cui ferite hanno richiesto un ampio intervento chirurgico alla mascella. Se entrambi gli accordi saranno accettati, Howell riceverà 8 milioni di dollari dalla città di Austin – uno dei più grandi insediamenti nei casi legati alle proteste di fine maggio 2020 – mentre Evans riceverà 2 milioni di dollari.

Gli avvocati Douglas O’Connell e Ken Ervin, che rappresentano otto degli agenti incriminati, hanno affermato che la divisione affari interni del dipartimento di polizia ha indagato sui loro clienti e li ha scagionati dalle stesse azioni per le quali ora sono penalmente accusati.

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Coronado è un membro del corpo per l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Rapporto per l’America è un programma di servizio nazionale senza scopo di lucro che colloca i giornalisti nelle redazioni locali per riferire su questioni nascoste.

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