7 takeaway mentre i Celtics demoliscono Heat in Gara 2 dopo il ritorno di Marcus Smart

Celtici

I Celtics si sono scaldati presto e non hanno mai guardato indietro.

Marcus Smart è stato determinante per i Celtics in Gara 2 delle finali della Eastern Conference. Foto di Eric Espada/Getty Images

Cosa ha cambiato Marcus Smart in uno scoppio 127-102 in Gara 2 tra Celtics e Heat?

Per prima cosa, il Difensore dell’anno rende una difesa (sorpresa) molto migliore. Smart, che è tornato dopo aver saltato Gara 1 a causa di una distorsione al mesopiede, ha reso i cambi più appetibili. Ha forzato le palle perse. Martedì ha commesso un attacco di Heat che ha attraversato i Celtics come un coltello affilato attraverso una tenera bistecca nella seconda metà. Ha aiutato a tenere sotto controllo la star degli Heat Jimmy Butler.

Smart ha anche giocato in difesa con il suo attacco: il principale gestore di palla dei Celtics ha commesso un solo turnover, che ha impedito agli Heat di uscire in transizione. Ha anche distribuito 12 assist e segnato 24 punti (8 su 22, 5 su 12 da 3 punti).

Smart ha desiderato a lungo l’opportunità di essere il playmaker titolare dei Celtics, che è il suo ruolo preferito in campo. In quel ruolo, ha prosperato in questa stagione: i Celtics sono poco meno di sei punti ogni 100 possedimenti con Smart sul pavimento, che è comodamente il suo massimo in carriera.

“Questo è ciò per cui sono stato arruolato qui”, ha detto Smart. “Ho solo aspettato il mio turno. Sono fortunato ad essere nella situazione in cui ho l’opportunità di uscire e mostrare cosa posso fare, e penso che tutti nell’organizzazione – nel mondo – stiano vedendo cosa posso fare in quella posizione di playmaker”.

I Celtics sono stati meglio anche con Al Horford di nuovo in gioco, senza dubbio (più sulla sua strana situazione tra un minuto). Horford rende i Celtics un’unità grande e intercambiabile che può sopraffare gli avversari mentre attaccano 3 punti dopo 3 punti nei loro occhi.

Ma giovedì, l’impatto di Marcus Smart su una partita di basket è stato in piena evidenza. I Celtics hanno molta strada da fare contro un avversario intelligente e ben allenato che sa come vincere – un avversario che potrebbe riavere il suo playmaker stellare a un certo punto – ma giovedì ha ricordato che la squadra ha foldato così facilmente martedì era a corto di personale ed esausto.

Con un po’ di riposo e un po’ di continuità, i Celtics sono tornati come se stessi.

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2. Dopo un inizio lento, i Celtics hanno colpito gli Heat con una raffica di 3 punti che hanno innescato una svolta di 21 punti nel primo quarto. Gli Heat hanno raggiunto un vantaggio di 10 punti, ma i Celtics lo hanno ribaltato e hanno rivendicato un vantaggio di 11 punti dopo un quarto andando 9 su 11 da dietro l’arco nel periodo. Hanno terminato la partita con un frizzante 20 su 40 da 3 punti.

Aspettati che gli Heat trovino modi per coprire meglio i Celtics dal profondo, ma in caso contrario, questa serie non sarà particolarmente lunga.

3. Un altro importante aggiustamento: i Celtics hanno smesso di giocare così in profondità nella copertura drop-and-roll contro Tyler Herro, che è assolutamente troppo bravo nei pull-up jumper e floater per consentire ai big di abbassarsi troppo lontano. Nemmeno Robert Williams può coprire il terreno necessario per rallentare Herro in quegli sguardi. Dopo diversi secchi facili di Herro all’inizio della partita, i Celtics hanno giocato molto più in alto nel secondo tempo ed erano molto meglio.

“Non li volevamo molto indietro”, ha osservato Udoka prima della partita, cosa che presumibilmente era vera anche nel primo quarto.

Herro ha concluso con 11 punti al tiro 5 su 11.

4. Non si farà abbastanza della performance di Jaylen Brown, ma ha centrato diversi pezzi grossi. Nel primo quarto, ha iniziato a segnare i Celtics con un tre, poi ha incrociato Max Strus in un saltatore fluido che ha scattato una corsa degli Heat che aveva portato il vantaggio a 10. Ha poi inscatolato altre due triple prima della fine del quarto, il il secondo dei quali è stato molto profondo e ha portato il vantaggio dei Celtics a 11. Quel tratto è stato fondamentale: Jayson Tatum è rimasto seduto per gran parte del primo quarto dopo aver preso il suo secondo fallo.

Quando tornò, i Celtics stavano perfezionando un vantaggio a due cifre.

“JB può fare tutto”, ha detto Tatum. “Quindi quando ha la palla il più delle volte accadono grandi cose. È stato davvero decisivo, arrivare ai suoi posti e fare il gioco giusto, ovviamente attirando molta attenzione là fuori”.

5. Dopo la partita, Horford ha detto che “si sentiva un po’ fuori di testa”, il che ha portato al suo test.

“Martedì abbiamo ricevuto la notizia, quindi successivamente siamo stati testati ancora e ancora e siamo stati in grado di ottenere l’autorizzazione”, ha detto. “Solo sicuramente molte emozioni e, nonostante tutto, ho cercato di rimanere bloccato, fare la mia parte nel miglior modo possibile. Sono felice di essere stato in grado di essere là fuori con i ragazzi stasera”.

Questa sembra essere la migliore spiegazione pubblica che otterremo per la breve assenza di Horford, e potresti essere scusato se ti senti ancora un po’ poco chiaro su ciò che è appena successo. Steve Bulpett ha riferito per Heavy.com che Horford era considerato un contatto stretto dopo aver parlato con qualcuno che in seguito è risultato positivo dopo una partita, ma non sappiamo se Horford sia risultato positivo (sembra sicuramente che doveva averlo) e se lo ha fatto, perché giovedì è risultato improvvisamente negativo il numero di volte richiesto.

I Celtics sono rimasti fermi nella loro politica di non parlare di giocatori che seguono protocolli di salute e sicurezza.

“Non entriamo nei dettagli con i nostri ragazzi come sempre”, ha detto Udoka. “Ma ha superato la quantità di test di cui aveva bisogno e si è sempre sentito bene”.

6. Congratulazioni a Derrick White e sua moglie, che giovedì hanno accolto il figlio. Hendrix James White è diventato il secondo bambino Hendrix nella squadra dei Celtics (anche il figlio di Rob Williams si chiama Hendrix).

White è stato avvistato mentre tornava a Boston prima di Gara 2.

7. La sconfitta di giovedì è stata la prima sconfitta casalinga di Miami della postseason. I Celtics hanno rubato il vantaggio sul campo di casa dalla testa di serie Heat e ora hanno la possibilità di prendere un vantaggio per 2-1 a Boston sabato.

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