5 takeaway dalla vittoria degli Heat in Gara 6 sui 76ers

La relazione tra Jimmy Butler e Joel Embiid è rimasta forte da quando si sono separati come compagni di squadra, anche se gli Heat continuano ad avanzare oltre i Sixers.

• Heat-76ers: copertura completa della serie

FILADELFIA- Forse la corsa alle bolle non è stata un colpo di fortuna.

I Miami Heat tornano alle finali della Eastern Conference, dove affronteranno il campione in carica Milwaukee Bucks (che guida la serie 3-2) o i Boston Celtics. Giovedì, gli Heat hanno eliminato i Philadelphia 76ers in gara 6 della loro serie di semifinali della Eastern Conference, trasformando una partita da un punto in una comoda vittoria dopo un parziale di 19-4 all’inizio del terzo quarto.

Ecco alcune note, numeri e film della vittoria per 99-90 che ha portato gli Heat alle finali della conferenza per la nona volta nelle 34 stagioni del franchise:

1. Big Game Jimmy

Il gioco offensivo di Jimmy Butler ha quello che, per alcuni, potrebbe essere un difetto fatale. Tra i 217 giocatori con almeno 200 tentativi di field goal da fuori area nella stagione regolare, solo Jalen Suggs (32,9%) e Anthony Davis (34,5%) hanno avuto una percentuale di field goal effettiva inferiore su quei tiri rispetto alla stella degli Heat (36,9% ).

Ma il saltatore di Butler non è stato così male nella post-stagione e non aveva bisogno di fare un sacco di cose dall’esterno per raggiungere una media di 27,5 punti nella serie. Dopo aver tirato 5 su 16 in Gara 1, ha segnato una media di 30 punti con il 54% di tiri nelle ultime cinque partite, chiudendo quella serie con 32 punti su 13 su 29 in Gara 6.

Butler ha segnato in una miriade di modi, incluso nel pick-and-roll:

È stata una performance (in una palestra familiare) in cui sia i suoi compagni di squadra attuali che quelli precedenti lodavano la capacità di Butler di diventare grande nelle grandi partite.

“Non sapevo quanto fosse bravo Jimmy finché non sono arrivato qui”, disse PJ Tucker. “Pensavo fosse un buon giocatore. Non pensavo fosse così bravo. Ho pensato, ‘Lui a’ight.’

“Mi sta mostrando più di quanto avrei mai pensato… Il suo cuore, come non ha mai paura del momento. E questo di per sé è un talento, perché ho suonato con ragazzi che sono davvero bravi, ma quando arrivano in quei grandi momenti, si tirano indietro e non lo vogliono davvero. E vuole ogni parte di ogni momento. Non ha affatto paura. E lo mette [fearlessness] in un sacco di ragazzi diversi nella nostra squadra. Dà loro davvero fiducia, in un modo strano, ma lo fa”.

“Non so ancora come l’abbiamo lasciato andare”, ha detto Joel Embiid di Butler. “Vorrei poter continuare a combattere con lui”.


2. Contratti minimi, contributi massimi

Un ragazzo non vince una serie. E mentre gli Heat hanno portato Kyle Lowry la scorsa estate per aiutare Butler nella zona di difesa, il playmaker veterano ha giocato solo 56 minuti (per lo più inefficaci) nelle due sconfitte di Miami, affrontando un infortunio al tendine del ginocchio che potrebbe continuare a limitarlo in avanti. (La buona notizia al riguardo? Con Dallas che ha forzato una partita 7 con Phoenix, la partita 1 delle finali della Eastern Conference non sarà fino a martedì.)

Bam Adebayo è stato formidabile in fase difensiva, soprattutto per quanto riguarda il mantenere Embiid fuori dai giochi. Tucker è stato altrettanto critico con la sua difesa e l’attacco tempestivo. Ma, tornando all’inizio di questa stagione, ci si aspettava ovviamente che quei due (e Butler) contribuissero in modo chiave.

Max Strus si trasforma in una sorpresa di Miami, guidando i playoff NBA del 2022 in più-meno.

Max Strus e Gabe Vincent? Non così tanto.

Entrambi quei ragazzi avevano un contratto a due vie la scorsa stagione. Entrambi sono in affari minimi in questa stagione e nessuno dei due ha soldi garantiti per il prossimo anno. Ma ognuno di loro ha iniziato in tutte e quattro le vittorie degli Heat in questa serie.

Strus, titolare da fine marzo, ha totalizzato 39 punti e 21 rimbalzi nelle ultime due partite, facendo registrare le prime due doppie doppie della sua carriera.

Puoi portare free agent costosi (come Butler) per guidarti, ma la capacità di sviluppare ragazzi come Strus e Vincent è davvero ciò che separa i migliori franchise della lega da tutti gli altri.

“Sono tutto ciò che riguarda l’organizzazione dei Miami Heat”, ha detto Butler di Strus e Vincent. “Giocano duro. Non sono affatto egoisti. E più di ogni altra cosa, vogliono solo vincere”.


3. Difficilmente indurire

Per la terza volta in questa serie, gli Heat hanno tenuto i Sixers sotto un punto per possesso. Embiid stava giocando male e, con il modo in cui gli Heat lo difendevano, non riusciva a prendere la palla vicino al canestro.

I Sixers hanno un’altra stella, ma James Harden non è riuscito a farsi avanti, segnando solo 11 punti nel tiro 4 su 9 giovedì. Philly era in svantaggio di un solo punto all’intervallo e nel secondo tempo Harden era senza reti, tirando 0 su 2 e aggiungendo quattro assist e tre palle perse.

Dopo che i Sixers sono caduti in un buco a due cifre, Shake Milton ha fatto una piccola corsa alla fine del terzo quarto. E a quel punto, sembrava che Harden fosse felice di rimandare al ragazzo che stava giocando a malapena all’inizio di questa serie.

“Abbiamo eseguito il nostro attacco”, ha detto Harden. “La palla non mi è tornata indietro”.

La stagione dei Sixers si chiude con frustrazione, domande dopo un’altra uscita anticipata.

The Heat ha ridotto il pavimento contro Harden per la maggior parte di questa serie, mostrandogli una folla quando si è isolato o è uscito da uno schermo. E in alcuni casi ha fatto la giocata giusta. Ma in Gara 6, probabilmente era troppo passivo per un ragazzo che guadagna $ 44 milioni.

Quindi un’altra post-stagione volge al termine con Harden ancora da dimostrare che, come Butler, può diventare grande nelle partite importanti. Ed è un po’ strano che, con la stagione della sua squadra in gioco, Harden sia stato superato dal ragazzo – PJ Tucker – che era solito stare nell’angolo e guardarlo dribblare con i Rockets.


4. Il nuovo PJ Tucker

Tucker, che si è classificato ultimo in campionato per tasso di utilizzo per tre stagioni consecutive (dal 2018-19 al ’20-21), non ha rimpianti per il suo ruolo offensivo a Houston.

“Era davvero semplice”, ha detto, “e nessuno poteva proteggerlo ed è stato uno dei migliori attacchi di sempre. Quindi è stato abbastanza bello.

Ma nella sua prima stagione a Miami, ha dimostrato di poter fare in modo più offensivo. Non solo ha raddoppiato la sua media di punteggio rispetto alla scorsa stagione, ma ha anche registrato un record in carriera per la percentuale di assist, registrando assist sul 10,7% dei field goal dei suoi compagni di squadra mentre era a terra.

Non era necessariamente parte del piano quando è arrivato Tucker. Ma quando gli Heat hanno avuto bisogno di lui per espandere il suo ruolo, hanno trovato qualcosa.

“Quello che cerchiamo di fare più di ogni altra cosa è semplicemente essere aperti ai giocatori e alle possibilità e non metterci un limite”, ha detto l’allenatore degli Heat Erik Spoelstra prima di Gara 6. “E francamente, abbiamo avuto così tanti infortuni, in particolare a dicembre e Gennaio, avevamo bisogno della sua regia.

“È stato davvero in grado di tenerci a galla e siamo stati in grado di realizzare alcune azioni coerenti che hanno davvero aiutato i nostri tiratori e il nostro gioco di taglio e tutto il resto, il che ha senso. Se sei un difensore con un QI davvero alto, di solito puoi aggiungere altro al tuo piatto in attacco”.

“Ho la libertà di giocare”, ha aggiunto Tucker. “Mi piace aprire i ragazzi. Mi piace fare iniezioni a Max in anticipo, farlo andare. Ed è parte del mio ruolo in questa squadra essere in grado di farlo”.

Tucker ha avuto solo un assist giovedì, ma come notato, ha superato Harden 12-11, con un secchio più non-Houston-Tucker uscito da un handoff-and-roll con Strus:

Rotolo di PJ Tucker

Ora Tucker potrebbe affrontare la squadra con cui ha vinto un campionato meno di 10 mesi fa.

“Il destino, vero?” Tucker ha detto di questa possibilità. «È così che lo chiamano? È come il destino”.

5. Sixers è andato a pescare

Questa serie potrebbe essere andata diversamente se Embiid non avesse saltato i primi due giochi oro era sano al 100% per gli altri quattro. E non c’è vergogna (almeno non tanta vergogna come i social media vorrebbero farti pensare) nell’essere una delle quattro migliori squadre della tua conferenza.

Ma quando hai il ragazzo che è arrivato secondo nella votazione MVP e poi scambia per il secondo giocatore più pagato della lega, sei all-in su un campionato. I Sixers non sono riusciti a raggiungere quell’obiettivo e devono ancora raggiungere le finali della conference in cinque trasferte ai playoff con Embiid.

“Sono arrivato alla conclusione alla fine di questa partita”, ha detto l’allenatore dei Sixers Doc Rivers, “che non eravamo abbastanza bravi per battere Miami”.

Questa doveva essere una corsa di due anni con Harden ed Embiid, ma il primo non ha esercitato la sua opzione giocatore quando è stato scambiato da Brooklyn. Potrebbe ancora esercitarlo prima del 30 giugno, ma se non lo fa le cose si fanno interessanti, perché di certo non è sembrato un giocatore che dovrebbe ottenere un altro massimo contratto.

Alla domanda sull’opzione di contratto, Harden ha detto: “Sarò qui” senza specificare il metodo con cui tornerà a Philadelphia.

Rimani sintonizzato.

* * *

John Schuhmann è un analista di statistiche senior per NBA.com. Puoi inviargli un’e-mail qui, trovare il suo archivio qui e seguilo su Twitter.

Le visualizzazioni in questa pagina non riflettono necessariamente le opinioni della NBA, dei suoi club o di Turner Broadcasting.

Leave a Comment