5 cose che abbiamo imparato da venerdì correndo al Gran Premio dell’Emilia Romagna

I tifosi che venerdì hanno sfidato le condizioni umide e fredde di Imola sono stati premiati con il thriller di una sessione di qualifiche che ha visto Max Verstappen strappare la sua prima pole position della stagione. Ecco cinque cose che abbiamo imparato dagli allenamenti e dalle qualifiche…

1. Verstappen rimette in carreggiata la carica di titolo

Verstappen è arrivato a Imola sulla scia di un DNF – il suo secondo della stagione – ed era ansioso di premere il pulsante di reset nella sua sfida per il titolo. Era fiducioso quando abbiamo parlato la mattina che la Red Bull fosse al top dei loro problemi di affidabilità e sperava di poter essere in lotta questo fine settimana.

E mentre la Ferrari sembrava avere il vantaggio sul passo puro nelle prove libere, è stato Verstappen a portare a termine il lavoro quando contava nelle qualifiche, il campione del mondo in carica ha giudicato perfettamente la sua strategia per ottenere due giri cronometrati, il secondo dei quali è stato abbastanza buono per palo – prima che arrivasse la pioggia.

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È diffidente nei confronti della minaccia che la Ferrari rappresenterà nella F1 Sprint e nel Gran Premio, ma si trova in un’ottima posizione su una pista dove i sorpassi non sono facili. Sabato mattina ci sono anche le seconde prove libere, dove si prevede che le condizioni saranno le più calde e secche di tutto il fine settimana, con quel bel tempo destinato a continuare per il resto del fine settimana.

Se le corse della Red Bull si dimostreranno competitive, Verstappen sarà in buona forma per segnare alla grande nello Sprint – dove ora sono in palio otto punti per il vincitore – e nel Gran Premio e contribuire a ridurre il vantaggio di Charles Leclerc.


Verstappen ha strappato la sua prima pole dell’anno

2. La Ferrari sopporta emozioni contrastanti in casa

Le Ferrari sono state la classe del campo nelle prove libere di Imola, per la gioia degli affezionati tifosi che ha riempito le tribune del pittoresco tracciato italiano e ha cercato di avere il ritmo per portare entrambe le vetture in prima fila nel primo segmento delle qualifiche.

Ma c’è stata frustrazione nella Q2 quando Carlos Sainz ha perso la macchina quando ha detto che “non stava affatto spingendo così forte” ed è finito contro la barriera. Ciò alla fine gli ha lasciato il decimo posto e il suo team con molto lavoro da fare durante la notte per ricostruire la sua F1-75.

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La Ferrari ha mantenuto la speranza della pole, però, grazie a Leclerc. Il leader del campionato era stato veloce, ma irregolare, venerdì. È andato in testacoda quattro volte nelle prove libere mentre spingeva per le prestazioni in condizioni difficili, ma è arrivato in Q3 come favorito per la pole.

Era in testa alle classifiche di soli 0,02 secondi dopo le prime run, ma ha ammesso di aver preso la “decisione sbagliata” indietreggiando piuttosto che fare subito un secondo giro, come Verstappen.

Ma la P2 è comunque una buona posizione di partenza – è stato primo o secondo in Q3 in ogni sessione di quest’anno – e adorerà le sue possibilità in quelle che si prevede saranno condizioni più asciutte sabato per F1 Sprint.


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Era un miscuglio per la Ferrari

3. La McLaren eccelle in condizioni difficili

Sarebbe giusto dire che Lando Norris è stato più che sorpreso di finire terzo in qualifica, dopo aver causato un po’ di stress al suo team McLaren quando è uscito di pista alla fine della Q3.

Ma le vetture papaya sono sembrate forti tutto il giorno venerdì a Imola, le condizioni contrastanti si sono rivelate una sorta di livellamento e hanno mascherato alcuni dei deficit che hanno trattenuto la McLaren finora in questa stagione.

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Daniel Ricciardo ha continuato la sua traiettoria ascendente piazzandosi due McLaren tra i primi sei e ritiene che avrebbe potuto essere ancora più in alto se la bandiera rossa non gli avesse impedito una seconda run.

I nostri dati mostrano che la McLaren è stata la terza più veloce in assoluto in qualifica, circa due decimi più veloce dell’Alpine, in quella che è stata la loro migliore prestazione di sabato dell’anno. Ripetere l’impresa in assetto da gara sarà difficile, ma la fiducia cresce all’interno del team e c’è ancora un’ora di prove libere per lavorare sui long run.


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4. Il dolore di Mercedes peggiora in Italia

Questa è stata la prestazione più castigante della Mercedes di una stagione 2022 impegnativa. Nelle prove libere sul bagnato, erano a cinque secondi dal ritmo di testa.

E le cose sono peggiorate nelle qualifiche, con i campioni del mondo in carica che non sono riusciti a raggiungere la Q3 con nessuna delle due vetture per la prima volta dal Gran Premio del Giappone 2012, ponendo fine a una serie straordinaria di 187 Gran Premi.

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Anche se la pioggia non fosse arrivata subito dopo la bandiera rossa nella Q2, sia Lewis Hamilton che George Russell avrebbero affrontato una lotta per entrare nella parte finale delle qualifiche. Hamilton è uscito dalla Q1 solo di 0,004 secondi.

Hamilton è stato visto avere una conversazione animata con il capo della Mercedes Toto Wolff dopo la sua uscita anticipata dalle qualifiche. Mi ha detto che non voleva “condividere” il contesto di quella conversazione, ma ha detto “abbiamo sottoperformato come squadra oggi”.

Quando gli ho chiesto se avesse ancora la possibilità di salvare qualcosa questo fine settimana, ha risposto: “Continueremo a lavorare sodo, ogni fine settimana è un salvataggio, quindi…”


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Le lotte della Mercedes sono continuate

5. Magnussen a caccia del grande weekend

Haas aveva bisogno di una buona partenza a Imola dopo un weekend difficile in Australia, e ci sono riusciti, con Kevin Magnussen e Mick Schumacher che trasudavano fiducia nell’auto mentre si avviavano rispettivamente al quarto e quinto posto nelle prove libere.

Hanno continuato quella forma eccellente fino alle qualifiche, con Magnussen che è scappato brillantemente dalla ghiaia all’inizio della Q3. E poi il danese, che quest’anno ha fatto la Q3 tre volte in quattro tentativi, ha prodotto uno stordimento di un giro per finire quarto, la migliore prestazione in qualifica nella storia di Haas.

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Non è chiaro se il team americano avrà le stesse prestazioni sull’asciutto, ma Magnussen ha guidato su un altro livello dal suo shock richiamo per sostituire Nikita Mazepin per questa stagione – e sta costantemente estraendo il massimo da VF-22.

Mick Schumacher è in una posizione decente in P12 – e ha il ritmo per i punti. Un buon risultato nella F1 Sprint e Grand Prix sembra una buona scommessa.

Highlights delle qualifiche: Gran Premio dell’Emilia Romagna

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