4 confermati uccisi nello schianto dell’elicottero dell’appaltatore sulla Pacific Missile Range Facility di Kauai

AGGIORNAMENTO: 17:00

Chris Turner, proprietario e capitano di Na Pali Riders, una compagnia che offre tour in gommone Zodiac lungo la costa di Na Pali, ha assistito all’incidente.

Turner ha detto che l’elicottero ha sorvolato lui e i suoi clienti sulla via del ritorno al porto di Kikiaola mentre l’aereo si stava dirigendo verso l’area di atterraggio vicino all’aeroporto.

“Sono praticamente passati sopra di noi quando sono entrati nella pista di atterraggio prima di schiantarsi”, ha detto Turner notando che erano a meno di un terzo di miglio dal luogo dell’incidente.

Il capitano ha detto che l’aereo sembrava normale in quel momento e che non ha sentito alcun suono insolito provenire dall’elicottero. Anche il tempo era sereno.

Turner ha visto che l’elicottero era all’estremità nord della pista e stava abbassando oggetti quando a circa 1.000 piedi sopra la striscia, l’elicottero “in modo irregolare” ha fatto una brusca virata a destra ed è andato a muso a una velocità accelerata.

Ha sterzato, è andato dritto verso il basso, con il muso in giù proprio sulla pista, ha detto Turner.

L’incidente mortale è avvenuto nel giro di 10 secondi dal momento in cui l’elicottero ha sorvolato lo Zodiac fino al punto dell’impatto.

Turner crede che il pilota possa aver sofferto di disorientamento spaziale al momento dell’incidente.

Ha aggiunto che l’elicottero non sembrava perdere potenza. “È appena caduto. Era a tutta velocità. È stato pazzesco.”

“Qualcosa deve aver funzionato male per non sapere da che parte fosse su o giù”, ha detto Turner.

“Ero piuttosto scosso”, ha detto Turner che ha espresso le sue condoglianze ai familiari delle vittime dell’incidente. “Ha scosso tutti sulla barca. Era tranquillo sulla via del ritorno”.

Il sindaco di Kauai Derek SK Kawakami ha rilasciato una dichiarazione sull’incidente.

“Innanzitutto, i nostri pensieri e le nostre preghiere sono con le famiglie e gli amici di coloro che questa mattina si sono persi in questa straziante tragedia”, ha detto Kawakami. “So che non ci sono parole che possano esprimere la portata di ciò che stai attraversando o fornire il conforto di cui hai bisogno, ma per favore sappi che tutta la nostra comunità è qui per te. Offriamo ai nostri partner di PMRF tutte le risorse di cui potrebbero aver bisogno e porgiamo alle famiglie coinvolte le nostre più sentite condoglianze in questo momento difficile”.

AGGIORNAMENTO: 15:35

I funzionari della Pacific Missile Range Facility hanno confermato questo pomeriggio che quattro persone sono morte in un incidente in elicottero sul lato nord dell’installazione questa mattina.

Le identità delle vittime non sono disponibili in questo momento, hanno detto.

L’elicottero è stato operato dall’appaltatore Croman Corp., che stava supportando un’operazione di addestramento. Croman fornisce una gamma di servizi di supporto a PMRF, hanno affermato i funzionari.

COPERTURA PRECEDENTE

Gli equipaggi militari e della contea di Kauai stanno rispondendo allo schianto di un elicottero di un appaltatore civile sul lato nord del Pacific Missile Range Facility della Marina.

Un portavoce della Pacific Missile Range Facility ha detto che l’aereo si è schiantato sul lato nord dell’installazione poco dopo le 10 di oggi.

Il National Transportation Safety Board ha dichiarato in un tweet che l’agenzia sta indagando sull’incidente dell’elicottero Sikorsky S-61N.

“Maggiori informazioni saranno rese disponibili, ma in questo momento l’obiettivo principale è consentire ai primi soccorritori di gestire la situazione”, ha affermato oggi il portavoce della Pacific Missile Range Facility Thomas Clements in una dichiarazione.

Le informazioni sulle vittime verranno rilasciate quando disponibili, ha affermato PMRF in un comunicato stampa.

L’elicottero stava volando a sostegno di un’operazione di addestramento, hanno detto i funzionari.

Un portavoce della contea di Kauai ha detto che la polizia della contea e i vigili del fuoco hanno risposto e stavano assistendo i militari.

Verrà condotta un’indagine per determinare la causa dell’incidente, afferma il comunicato.

Un portavoce della contea di Kauai ha detto che la polizia della contea e i vigili del fuoco hanno risposto e stavano assistendo i militari.

La polizia di Kauai stava aiutando la Marina con la sicurezza perimetrale e il supporto alle indagini, ha affermato Coco Zickos, un portavoce della contea.

Il Sikorsky S-61N è tra gli elicotteri costruiti tra il 1959 e il 1980 dalla Sikorsky Aircraft, che ora fa parte della Lockheed Martin. È stato progettato per trasportare un carico utile sostanziale di merci o passeggeri.

Gli elicotteri sono stati ottimizzati per l’uso sull’acqua, ad esempio, per supportare le operazioni delle piattaforme petrolifere. Le versioni sono state utilizzate anche da tutti i rami delle forze armate statunitensi. Anche i licenziatari nel Regno Unito e in altri paesi hanno costruito l’aereo.


Questa storia si sta sviluppando e verrà aggiornata non appena saranno disponibili ulteriori informazioni.

L’Associated Press ha contribuito a questo rapporto.


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