3 uomini condannati per l’omicidio di Ahmaud Arbery sono stati giudicati colpevoli di crimini d’odio federali

Tre uomini condannati per l’omicidio di Ahmaud Arbery sono stati giudicati colpevoli in un processo federale per crimini ispirati dall’odio martedì. Travis McMichael, suo padre Gregory McMichael e il loro vicino William “Roddie” Bryan erano tutti condannato di omicidio criminale e altre accuse a novembre.

Martedì, una giuria composta da otto bianchi, tre neri e un ispanico ha condannato i tre uomini per aver violato i diritti civili di Arbery e averlo preso di mira perché era nero. Sono stati anche condannati per tentato rapimento e i McMichael sono stati giudicati colpevoli di aver usato un’arma da fuoco durante la commissione di un crimine.

Fuori dal tribunale, la madre di Arbery, Wanda Cooper-Jones, ha ringraziato la giuria per le condanne, che secondo lei hanno dato alla famiglia “il senso di una piccola vittoria, ma noi come famiglia non otterremo mai la vittoria perché Ahmaud è sparito per sempre”.

Arbery è stato ucciso a colpi di arma da fuoco a Brunswick, in Georgia, nel febbraio 2020. Il video dell’incidente sul cellulare mostrava i McMichaels che inseguivano Arbery mentre correva per il quartiere. I due uomini hanno messo alle strette il 25enne con il loro camioncino prima che Travis McMichael sparasse ad Arbery con un fucile. Bryan ha aiutato a inseguire Arbery e ha registrato la sparatoria sul suo cellulare.

L’incidente ha suscitato indignazione nazionale, così come il fatto che i tre sospetti non sono stati arrestati fino a due mesi dopo la morte di Arbery.

Nel argomenti di chiusura Lunedì, l’accusa ha detto alla giuria che i tre imputati erano guidati da “presupposti razziali, risentimento razziale e rabbia razziale”. Gli avvocati difensori hanno sostenuto che l’inseguimento di Arbery non era motivato dal punto di vista razziale, ma era il risultato della loro convinzione che fosse coinvolto in attività criminali.

Al loro processo di stato lo scorso autunno, Travis McMichael è stato condannato per omicidio colposo e tutti e tre sono stati condannati per omicidio criminale e altre accuse. I McMichael erano premiato a gennaio al minimo dell’ergastolo, mentre Bryan ha la possibilità della libertà condizionale tra 30 anni.

I tre uomini sono stati anche accusati di crimini d’odio federali, che includevano l’uso della forza e minacce della forza a causa della corsa di Arbery per intimidire e interferire con il suo diritto di usare una strada pubblica.

Prima dell’inizio della loro seconda prova, i McMichaels ci hanno provato inserire un patteggiamento, che avrebbe permesso loro di scontare la pena in una prigione federale piuttosto che statale. Tuttavia, il giudice respinto l’accordo dopo che i genitori di Arbery si sono opposti, spingendo i McMichaels a farlo ritirare le loro richieste e rinviare il caso al processo.

Durante il processo, il loro avvocato difensore ha detto che non hanno commesso un crimine d’odio, sostenendo che non hanno preso di mira Arbery perché era nero, ma hanno semplicemente usato la loro autorità per inseguirlo perché sospettavano che stesse commettendo crimini nel quartiere.

Tuttavia, un testimone dell’FBI testato in breve la scorsa settimana che registra dai telefoni di Travis McMichael e Bryan Rivelato l’uso ripetuto di insulti razziali. Travis McMichael avrebbe anche sostenuto la violenza contro i neri, mentre Bryan si è scambiato messaggi razzisti durante il Martin Luther King Jr. Day.

Il telefono di Gregory McMichael era crittografato, ma il testimone ha affermato di aver pubblicato un meme su Facebook nel 2016 in cui si diceva che gli schiavi irlandesi bianchi erano trattati peggio di qualsiasi razza negli Stati Uniti, ma che gli irlandesi non chiedono dispense. I loro avvocati difensori hanno sostenuto che tali commenti non erano la prova di un crimine d’odio.

Cooper Jones detto “CBS Mornings” a gennaio ha rifiutato l’idea del patteggiamento perché voleva che gli uomini fossero processati per crimini d’odio.

“Penso che le accuse federali siano importanti quanto le accuse statali e penso che debbano essere processate anche per quelle accuse”, ha detto Cooper-Jones.

“Ahmaud è un ragazzo che non puoi sostituire”, ha detto suo padre, Marcus Arbery, fuori dal tribunale a gennaio. “E’ stato ucciso per motivi razziali e noi vogliamo giustizia al 100%, non mezza giustizia”.

Alex Sundby ha contribuito alla segnalazione.

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